Sistema anti-deslumbramiento del retrovisor interior del coche

Llevaba tiempo detrás del funcionamiento de la dichosa palanquita del retrovisor interior del coche, y aquí nos llega la respuesta al enigma vía Curioso Pero Inútil:

Cuando la luz llega a un espejo normal no vemos uno sino varios reflejos: los dos principales son el de la luz que rebota directamente en el vidrio del espejo y el primer reflejo propiamente dicho, que atraviesa el vidrio, llega a la superficie plateada del fondo del espejo y vuelve a salir (éste es el reflejo principal de un espejo). Hay más reflejos, pero no son importantes para entender los retrovisores.

En efecto, el mecanismo de un espejo retrovisor de coche está basado en los múltiples reflejos que pueden verse cuando la superficie reflectante está cubierta por un cristal (un vidrio). Sin embargo, la gran diferencia entre un retrovisor y un espejo normal es que ¡en el retrovisor el vidrio y la superficie reflectante no son paralelos!

Y en los nuevos modelos en los cuales no hay palanquita y se oscurece solo…¿Como funcionan?

Se basan en una lámina de óxido metálico (Níquel, Silicio, Wolframio, Aluminio) que, dependiendo del voltaje que le apliques, modifica su reflectancia.

Además, llevan, fuera del “espejo», (en el marco del retrovisor, habitualmente) un sensor de luz (un simple fotodiodo, supongo). Si el sensor de luz “nota» que se ha superado cierto nivel, le mete un voltaje al óxido metálico del interior del espejo y éste refleja algo menos. Resultado: el brillo en el espejo baja. ¿Que sube aún más el estímulo luminoso del coche de detrás? Más voltaje, menos reflectancia todavía, y tú sigues sin deslumbrarte.

Como ampliación, recomendable este artículo acerca de los espejos de las salas de interrogatorios.

¿Por qué las venas son azules si la sangre es roja?

Pues sí, algo tan obvio de preguntarse y que nunca me había cuestionado, hasta que me crucé con Medtempus, un interesante blog de Medicina donde aclaraba esta curiosidad:

Cuando vemos cualquier color, lo que estamos observando en realidad es el reflejo de la luz de una determinada longitud de onda. Cuando las venas están cubiertas por la piel, la luz se absorbe y refleja con la longitud de onda que nosotros percibimos como azul. ¿Y por qué azul y no de otro color como rojo? Porque para que la luz con una determinada longitud de onda pueda penetrar en la piel y volver a reflejarse, necesita de una energía mayor. El rojo no posee la suficiente energía para reflejarse, pero sí el azul, que es uno de los colores con una energía más elevada, después del violeta.

Si quieren comprobar este hecho sin tener que arrancarse la piel, hay un sencillo experimento que pueden hacer:

Consigan una muestra de sangre, da igual si es de vaca, cerdo o cualquier otro animal que tenga hemoglobina como nosotros. Échenla en un tubo de cristal transparente cerrado (lo ideal sería un tubo de ensayo) y empiecen a sumergir poco a poco este tubo en una jarra con leche. Al llegar a una profundidad determinada, el tubo aparecerá de color azul por las mismas razones que hemos explicado anteriormente y que sucedía en la piel.

Este curioso efecto óptico ha sido el que creó las famosas expresiones “príncipe azul» o “personas de sangre azul» para referirse a la gente que pertenecía a la nobleza o a una categoría social elevada. Estas expresiones tienen su origen en las familias nobles de Castilla para afirmar que su sangre era pura y no estaba mezclada con sangre judía o morisca. Y es que estas personas solían tener la piel de color pálido, al no tener que tomar el sol para trabajar. Este color pálido de la piel hace mucho más visible el color azul de las venas en la piel, cosa que no ocurre con las personas morenas, donde se observan mucho menos o incluso pueden ocultarse.

Homenaje al Disco Compacto (CD)…

Interesante artículo de hispamp3 sobre la historia del CD ahora que cumple 25 años, en especial la parte de curiosidades:

Este mismo mes en 1982 salió de la cadena de producción de una fábrica alemana el primer CD de la historia.

El 17 de agosto de 1982, Philips fabricaba el primer Compact Disc del mundo en una factoría de la ciudad germana de Langenhagen.

El primer disco comercial grabado en formato Compact Disk fue «The Visitors», del grupo ABBA, editado por Polygram.

Se calcula que desde entonces se pueden haber vendido más de 200.000 millones de CDs.

Curiosidades:

– En 1979, Philips y Sony tomaron algunas decisiones clave en el desarrollo del Compact Disc, como su tamaño: 115 milímetros de diámetro. Entonces era suficiente para almacenar una hora de grabación.

– No obstante, los ingenieros lograron comprimir los datos grabados para ampliar la capacidad a 74 minutos, es decir, una representación completa de la 9ª Sinfonía de Beethoven.

– En junio de 1980, ambas compañías propusieron los estándares para todos los CD y CD-Rom. Las especificaciones técnicas fueron publicadas en el llamado «Libro Rojo».

– En 1985, Dire Straits, una de las bandas con más éxito entonces, se convirtió en el primer grupo en adoptar el CD como soporte exclusivo para sus álbumes, y se olvidó de los vinilos. Por aquel entonces, los títulos disponibles en disco óptico eran apenas un millar. Su álbum «Brothers in Arms» fue grabado completamente con tecnología digital.

– En 1986, los reproductores de CD ya se vendían más que los que reproducían otros soportes analógicos, y dos años más tarde el disco compacto era el soporte más vendido.

Física cuántica…

Así de primeras asusta, y la reacción inmediata es ir a cerrar la pestaña del navegador, a mí también me pasó 🙂 , pero creo que después de ver el vídeo pensaréis todo lo contrario, es una sencilla y amena explicación de la mecánica cuántica «para niños», dadle una oportunidad, please:

Ampliación: Cómo hacer el experimento de la doble rendija en casa

Cúmulo de curiosidades…verificadas

Actualización: A raíz del comentario de Moral3jo donde echaba por tierra algunas de las curiosidades de la lista me he molestado en comprobarlas (fallo no haberlo hecho antes), y aquí tenéis el resultado, apareciendo tachadas las falsas:

Extraído de www.escalofrio.com os dejo esta recopilación de curiosidades, algunas verdaderamente llamativas:

1- Es imposible chuparse el codo.
Comprobado: Vídeos de personas chupándose el codo

2- La Coca Cola era originalmente verde.
Comprobado: http://www.snopes.com/cokelore/cokelore.asp

3- Es posible hacer que una vaca suba escaleras pero no que las baje.
Comprobado: Comentario de Moral3jo

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¿Se puede superar la velocidad de la luz?

Uff como suena el título…a ladrillo de los gordos, ¿verdad? Pues no, se trata de una explicación «para todos los públicos» de la famosa Teoría de la Relatividad de Einstein, muy amena y llevadera, de lo mejor que me he cruzado.

Y os la recomienda alguien que no es precisamente un erudito de esto de las leyes varias, así que hacedme caso, dedicadle un par de minutos:

 

Entiendo que el título asuste bastante («menudo tostón» estarán pensando)… pero les prometo que será más entretenido de lo que imaginan (o eso espero) cuando acaben tendrán un nuevo conocimiento con el que hacerse el interesante delante de sus amigotes!

Para comenzar nada mejor que hacerlo con un acertijo.

Seguro que recuerdan como de pequeños le enseñaron las leyes del movimiento de Newton. El típico problema que nos planteaban era algo así: Supongamos que estamos parados en la calle, y que un autobús cruza por delante nuestra a 50 kilómetros/hora. Uno de sus pasajeros arroja en su interior una pelota a 20 km/h en la misma dirección que se desplaza el vehículo. Para el individuo, que se mueve junto con el bus, la pelota se mueve a 20 km/h. Pero ¿y para nosotros (que estamos fuera)? Sencillo, el movimiento del bus y el de la pelota se suman, de modo que la pelota va a una velocidad de 70 km/h. Esto es correcto.

Y aquí empieza lo interesante. Imaginen que ahora el autobús lo cambiamos por una nave espacial. Y que esta se desplaza no a 50 km/h, sino a casi la velocidad de la luz (a partir de ahora, por simplificar, a esta constante la llamaremos c)… digamos que se mueve a c – 5 km/h. ¿Qué ocurriría si a esa velocidad se dispara una bala en la misma dirección que se desplaza la nave? ¿Para el que observa parado desde fuera, ese proyectil sobrepasaría la velocidad de la luz?

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