¿Cuantas banderas hay en la Luna?

Tendemos a dar por hecho que, supuestamente (jerga de telediario), en la Luna hay una sola bandera correspondiente al día que «alunizaron», y se acabó; ya no hubo más viajes.

Pues resulta que no, ha habido seis alunizajes en total, todos pertenecientes al Programa Apolo y en cada uno han puesto una banderita en la Luna, por aquello de la decoración debe de ser. Aquí tenéis una foto de cada una de ellas: Apolo 11 , Apolo 12 , Apolo 14 , Apolo 15 , Apolo 16 , Apolo 17 . Así que ya sabéis, afinad un poco el telescopio que malo será que no deis con alguna… Es más, en el Apolo 16 Young y Charlie Duke aterrizaron en la Luna con el módulo lunar Orion y vivieron en su superficie durante tres días (¡tres días viviendo en la Luna!). Exploraron las montañas de Descartes durante tres paseos espaciales con una duración total de veinte horas.

Detalle: Fijaos que falló el alunizaje del Apolo 13…¿casualidad? 😉

Antes de publicar la entrada «sondeamos» a varios contactos del messenger, para ver si era ignorancia popular, y, entre otras lindezas, esta perla resume las respuestas:

(18:49:35) Raiden.tk: ¿Cuantas veces ha pisado el hombre La Luna?
(18:50:04) Yolanda: uf pues nu se 2
(18:50:16) Yolanda: la de EEUU que aun esta en duda
(18:50:23) Yolanda: otra de los rusos
(18:50:30) Yolanda: y el resto han sido maquinas no?
(18:50:35) Yolanda: anda calla
(18:50:37) Yolanda: y la del español
(18:50:38) Yolanda: 3

Como anda el patio… lectura recomendada: Exploración de La Luna (Wikipedia)

Fuente: http://solarsystem.nasa.gov

¿Existen realmente los gamusinos?

Todo campamento que se precie tiene entre sus actividades nocturnas estrella el salir a la caza de gamusinos. La cuestión es…¿son reales o acaso simples animales imaginarios? Pues es una pena decepcionar a los que creyesen en ellos pero son fruto de nuestra imaginación. Dichos animalillos se encuentran tan extendidos y aceptados que hasta la RAE cuenta con ellos:

gamusino.

1. m. Animal imaginario, cuyo nombre se usa para dar bromas a los cazadores novatos.

Merece la pena leer el artículo de la Wikipedia donde comenta ampliamente las distintas bromas que existen, así como sus distintos nombre según la zona. En él también consta, como reconocimiento al mito, que unos científicos españoles han bautizado con este nombre al cruce entre dos especies.

Visión «made in China»…

A todos creo que nos suena la escritura China, formada por extraños símbolos que los occidentales no conseguimos entender lo más mínimo. Un claro ejemplo sería este caso:

Ahora vamos a aplicar las últimas tendencias en traducción china, mejores aún que el pesado ese de la radio que quiere enseñarnos inglés con solo 1000 palabras: «Achina» los ojos (estira los extremos de tus ojos, como si fueses chino) y mira la imagen de nuevo… ¡MAGIA! , ahora parece que está todo bastante más claro.

Visto en www.dondado.es

¿Por qué se arruga la piel en el agua?

Vía sabercurioso nos resuelven esta inquietud que a todos nos ha pasado más de una vez en la ducha o en la piscina, cuando al salir notamos la piel reblandecida:

Cuando llevamos un rato sumergidos en el agua las yemas de los dedos de las manos y de los pies se arrugan como si fueran ciruelas pasas. Y el curioso se pregunta ¿por qué? ¿y por qué no se arruga la piel del todo el cuerpo? ¿y por qué las arrugas duran tan poco?

Este comportamiento se debe a la forma en que responde la piel ante la humedad y a la propia composición de la piel, que está formada por dos capas principales: la dermis y la epidermis. Ambas capas están unidas, pero existe un ligero espacio intermedio. Aunque es la principal barrera de nuestro organismo frente al exterior, la piel no es impermeable, y así absorbe agua del aire y, en mayor medida, absorbe agua cuando nos bañamos.

En las manos y los pies la piel es bastante más gruesa y eso hace que absorba más agua que el resto del cuerpo y que el efecto sea más perceptible. A medida que la epidermis se hincha más y más, se separa de la dermis y forma surcos y crestas, sobre todo en las yemas de los dedos, pues en las palmas y en las plantas las dos capas están más unidas.

Después de una larga inmersión, la piel arrugada se reblandece enseguida al salir del agua. Al lavarla en agua jabonosa se eliminaron los aceites naturales que recubren la piel y que impiden que el agua escape. Así pues, desprovista de su recubrimiento protector, el exceso de agua se evapora rápidamente. En realidad, la piel se seca tanto después de un baño que contiene menos agua que antes de meterse en la bañera, por lo que es una buena idea aplicarse una crema hidratante después del baño.

¿Y todo esto con qué razón? Pues al parecer es más fácil manipular objetos húmedos con los dedos arrugados que con los dedos secos.

¿Por qué chascan los nudillos/rodillas/cuello…?

De nuevo irrumpe Medtempus en la dinámica del blog para ofrecernos la respuesta a qué suena cuando nos «crujen» los dedos de la mano, o una rodilla, el cuello…vamos, articulaciones en general:

Todas estas articulaciones van a estar rodeadas de una cápsula sinovial. Dentro de esta cápsula hay un líquido con cierta cantidad de gases (CO2, N2 y O2) cuya principal función es la de lubricar las articulaciones. Si no tuviéramos este líquido, el roce entre los huesos terminaría desgastándolos al poco tiempo, pero gracias al líquido sinovial, se evita que haya un contacto directo entre ellos y se puedan mover las articulaciones sin problemas. Además de esta cápsula, también se encuentran músculos, tendones y ligamentos.

Cuando alguien quiere hacer crujir sus nudillos (aunque también hay personas que pueden hacer crujir todas las articulaciones de los dedos), tiene tres maniobras básicas donde elegir:

-1. Entrelazar los dedos de ambas manos y estirar los dedos hacia atrás lo máximo posible. Esta maniobra la habrán visto seguro todos por el cine o en la televisión, es la que suelen utilizar los pianistas justo antes de ponerse a tocar. En la realidad es algo que no suelen hacer casi nunca, pero bueno, ya sabemos todos la cantidad de tópicos que existen en la pequeña y gran pantalla.

-2. Presionar con una mano los dedos de la otra, apretándolos hacia el interior de la mano. Esta maniobra también es muy famosa. Tanto en la televisión, como en la realidad, que alguien realice esta acción significa que está dispuesto o se dispone a entrar en una pelea y está preparando los puños (no vaya a ser que le dé un tirón al pobre).

-3. Coger uno de los dedos y separarlo poco a poco de la mano. Es la menos utilizada y también la que más repelús da, todo sea dicho.

Después de hacer cualquiera de estas maniobras lo que ocurre es que el espacio entre los huesos de una misma articulación, aumenta y, por tanto, también aumenta el volumen de la cápsula sinovial. Como he comentado anteriormente, la cápsula sinovial contiene en su interior el líquido sinovial y gases disueltos. Al aumentar el volumen de la cápsula, se crea una zona de baja presión que provoca que los gases salgan del líquido sinovial en forma de burbujas. A este proceso se le llama cavitación.

Continue reading «¿Por qué chascan los nudillos/rodillas/cuello…?»

El retrete más alto de Europa…

Pues sí, suena raro, pero el título es lo que parece:

En el Mont Blanc han instalado el water más alto de Europa, ni más ni menos que 4260 metros. Esto es debido a la cantidad de «domingueros» que suben a esa cima (unos 30000 al año) y por ellos está llena de residuos orgánicos varios, así que ahora con esta medida se espera higienizar la zona.

Así que ya sabéis, ahora al coronar una cima puede que en vez de una bandera os encontréis con un inodoro, o lo que es peor…alguien encima del mismo 😉

El agujero del capuchón de los bolis «bic»…

Seguramente tendréis por ahí a mano el típico boli «bic» de toda la vida, o si no al menos una imagen mental del mismo. Si os dais cuenta en la parte superior del tapón tienen un agujero en vez de acabar en punta desde hace bastantes años. ¿A que es debido esto? ¿Ahorro? ¿Estética? ¿Para que se pueda cerrar el boli?

Pues más sencillo que todo eso, seguridad. Desde hace tiempo existe una normativa que obliga a los fabricantes a realizar un orificio de un diámetro determinado ya que son usados por niños menores de 14 años y podrían tragarse el capuchón, de forma que se evita que mueran por asfixia al dejar pasar el aire por el mismo. La propia empresa bic lo tiene explicado en su apartado de preguntas frecuentes.

Ahora planteo una duda…y el agujero lateral minúsculo que tienen aproximadamente en la mitad del cuerpo del boli, ¿que sentido tiene? De nuevo en el apartado de preguntas frecuentes de bic nos solucionan la duda:

¿Por qué el cuerpo de los bolígrafos BIC clásicos tienen un pequeño orificio?

Para uniformizar la presión dentro del bolígrafo con la presión fuera de él. Esas aberturas, u orificios en el cuerpo de los bolígrafos, básicamente ayudan a prevenir pérdidas de tinta. Aproximadamente 90 % de todos los bolígrafos tienen esas aberturas para evitar pérdidas. Los bolígrafos que no tienen cuerpo con esas aberturas tienen cargas de tinta selladas y son presurizadas.

Sistema anti-deslumbramiento del retrovisor interior del coche

Llevaba tiempo detrás del funcionamiento de la dichosa palanquita del retrovisor interior del coche, y aquí nos llega la respuesta al enigma vía Curioso Pero Inútil:

Cuando la luz llega a un espejo normal no vemos uno sino varios reflejos: los dos principales son el de la luz que rebota directamente en el vidrio del espejo y el primer reflejo propiamente dicho, que atraviesa el vidrio, llega a la superficie plateada del fondo del espejo y vuelve a salir (éste es el reflejo principal de un espejo). Hay más reflejos, pero no son importantes para entender los retrovisores.

En efecto, el mecanismo de un espejo retrovisor de coche está basado en los múltiples reflejos que pueden verse cuando la superficie reflectante está cubierta por un cristal (un vidrio). Sin embargo, la gran diferencia entre un retrovisor y un espejo normal es que ¡en el retrovisor el vidrio y la superficie reflectante no son paralelos!

Y en los nuevos modelos en los cuales no hay palanquita y se oscurece solo…¿Como funcionan?

Se basan en una lámina de óxido metálico (Níquel, Silicio, Wolframio, Aluminio) que, dependiendo del voltaje que le apliques, modifica su reflectancia.

Además, llevan, fuera del “espejo», (en el marco del retrovisor, habitualmente) un sensor de luz (un simple fotodiodo, supongo). Si el sensor de luz “nota» que se ha superado cierto nivel, le mete un voltaje al óxido metálico del interior del espejo y éste refleja algo menos. Resultado: el brillo en el espejo baja. ¿Que sube aún más el estímulo luminoso del coche de detrás? Más voltaje, menos reflectancia todavía, y tú sigues sin deslumbrarte.

Como ampliación, recomendable este artículo acerca de los espejos de las salas de interrogatorios.

¿Por qué las venas son azules si la sangre es roja?

Pues sí, algo tan obvio de preguntarse y que nunca me había cuestionado, hasta que me crucé con Medtempus, un interesante blog de Medicina donde aclaraba esta curiosidad:

Cuando vemos cualquier color, lo que estamos observando en realidad es el reflejo de la luz de una determinada longitud de onda. Cuando las venas están cubiertas por la piel, la luz se absorbe y refleja con la longitud de onda que nosotros percibimos como azul. ¿Y por qué azul y no de otro color como rojo? Porque para que la luz con una determinada longitud de onda pueda penetrar en la piel y volver a reflejarse, necesita de una energía mayor. El rojo no posee la suficiente energía para reflejarse, pero sí el azul, que es uno de los colores con una energía más elevada, después del violeta.

Si quieren comprobar este hecho sin tener que arrancarse la piel, hay un sencillo experimento que pueden hacer:

Consigan una muestra de sangre, da igual si es de vaca, cerdo o cualquier otro animal que tenga hemoglobina como nosotros. Échenla en un tubo de cristal transparente cerrado (lo ideal sería un tubo de ensayo) y empiecen a sumergir poco a poco este tubo en una jarra con leche. Al llegar a una profundidad determinada, el tubo aparecerá de color azul por las mismas razones que hemos explicado anteriormente y que sucedía en la piel.

Este curioso efecto óptico ha sido el que creó las famosas expresiones “príncipe azul» o “personas de sangre azul» para referirse a la gente que pertenecía a la nobleza o a una categoría social elevada. Estas expresiones tienen su origen en las familias nobles de Castilla para afirmar que su sangre era pura y no estaba mezclada con sangre judía o morisca. Y es que estas personas solían tener la piel de color pálido, al no tener que tomar el sol para trabajar. Este color pálido de la piel hace mucho más visible el color azul de las venas en la piel, cosa que no ocurre con las personas morenas, donde se observan mucho menos o incluso pueden ocultarse.

Homenaje al Disco Compacto (CD)…

Interesante artículo de hispamp3 sobre la historia del CD ahora que cumple 25 años, en especial la parte de curiosidades:

Este mismo mes en 1982 salió de la cadena de producción de una fábrica alemana el primer CD de la historia.

El 17 de agosto de 1982, Philips fabricaba el primer Compact Disc del mundo en una factoría de la ciudad germana de Langenhagen.

El primer disco comercial grabado en formato Compact Disk fue «The Visitors», del grupo ABBA, editado por Polygram.

Se calcula que desde entonces se pueden haber vendido más de 200.000 millones de CDs.

Curiosidades:

– En 1979, Philips y Sony tomaron algunas decisiones clave en el desarrollo del Compact Disc, como su tamaño: 115 milímetros de diámetro. Entonces era suficiente para almacenar una hora de grabación.

– No obstante, los ingenieros lograron comprimir los datos grabados para ampliar la capacidad a 74 minutos, es decir, una representación completa de la 9ª Sinfonía de Beethoven.

– En junio de 1980, ambas compañías propusieron los estándares para todos los CD y CD-Rom. Las especificaciones técnicas fueron publicadas en el llamado «Libro Rojo».

– En 1985, Dire Straits, una de las bandas con más éxito entonces, se convirtió en el primer grupo en adoptar el CD como soporte exclusivo para sus álbumes, y se olvidó de los vinilos. Por aquel entonces, los títulos disponibles en disco óptico eran apenas un millar. Su álbum «Brothers in Arms» fue grabado completamente con tecnología digital.

– En 1986, los reproductores de CD ya se vendían más que los que reproducían otros soportes analógicos, y dos años más tarde el disco compacto era el soporte más vendido.

Física cuántica…

Así de primeras asusta, y la reacción inmediata es ir a cerrar la pestaña del navegador, a mí también me pasó 🙂 , pero creo que después de ver el vídeo pensaréis todo lo contrario, es una sencilla y amena explicación de la mecánica cuántica «para niños», dadle una oportunidad, please:

Ampliación: Cómo hacer el experimento de la doble rendija en casa

Cúmulo de curiosidades…verificadas

Actualización: A raíz del comentario de Moral3jo donde echaba por tierra algunas de las curiosidades de la lista me he molestado en comprobarlas (fallo no haberlo hecho antes), y aquí tenéis el resultado, apareciendo tachadas las falsas:

Extraído de www.escalofrio.com os dejo esta recopilación de curiosidades, algunas verdaderamente llamativas:

1- Es imposible chuparse el codo.
Comprobado: Vídeos de personas chupándose el codo

2- La Coca Cola era originalmente verde.
Comprobado: http://www.snopes.com/cokelore/cokelore.asp

3- Es posible hacer que una vaca suba escaleras pero no que las baje.
Comprobado: Comentario de Moral3jo

Continue reading «Cúmulo de curiosidades…verificadas»

¿Se puede superar la velocidad de la luz?

Uff como suena el título…a ladrillo de los gordos, ¿verdad? Pues no, se trata de una explicación «para todos los públicos» de la famosa Teoría de la Relatividad de Einstein, muy amena y llevadera, de lo mejor que me he cruzado.

Y os la recomienda alguien que no es precisamente un erudito de esto de las leyes varias, así que hacedme caso, dedicadle un par de minutos:

 

Entiendo que el título asuste bastante («menudo tostón» estarán pensando)… pero les prometo que será más entretenido de lo que imaginan (o eso espero) cuando acaben tendrán un nuevo conocimiento con el que hacerse el interesante delante de sus amigotes!

Para comenzar nada mejor que hacerlo con un acertijo.

Seguro que recuerdan como de pequeños le enseñaron las leyes del movimiento de Newton. El típico problema que nos planteaban era algo así: Supongamos que estamos parados en la calle, y que un autobús cruza por delante nuestra a 50 kilómetros/hora. Uno de sus pasajeros arroja en su interior una pelota a 20 km/h en la misma dirección que se desplaza el vehículo. Para el individuo, que se mueve junto con el bus, la pelota se mueve a 20 km/h. Pero ¿y para nosotros (que estamos fuera)? Sencillo, el movimiento del bus y el de la pelota se suman, de modo que la pelota va a una velocidad de 70 km/h. Esto es correcto.

Y aquí empieza lo interesante. Imaginen que ahora el autobús lo cambiamos por una nave espacial. Y que esta se desplaza no a 50 km/h, sino a casi la velocidad de la luz (a partir de ahora, por simplificar, a esta constante la llamaremos c)… digamos que se mueve a c – 5 km/h. ¿Qué ocurriría si a esa velocidad se dispara una bala en la misma dirección que se desplaza la nave? ¿Para el que observa parado desde fuera, ese proyectil sobrepasaría la velocidad de la luz?

Continue reading «¿Se puede superar la velocidad de la luz?»