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El conocimiento nos hace libres…

Viviendo bajo tierra…

metroNueva York se asienta sobre una inmensa roca y su subsuelo está horadado por la intrincada red que teje y conforma el subway (metro). Si bien el trazado en superficie data de 1863, el entramado subterráneo comenzó su construcción en 1904. Desde entonces se han ido añadiendo sucesivas líneas y estaciones, a la vez que se clausuraban las que iban quedando obsoletas. A toda esta red abandonada hay que sumar las lujosas líneas privadas de metro de las que se tiene constancia, y que la adinerada clase alta neoyorquina decimonónica hizo construir para conectar sus mansiones con los lugares más frecuentados por la gente de su clase (hoteles, salas de fiestas), sin tener que utilizar las vías públicas para desplazarse.

El resultado es una complejísima red de túneles y estaciones amontonados unos sobre otros que se hunde en la roca madre de Manhattan a una increíble profundidad. Las estaciones abandonadas simplemente dejan de usarse y quedan en una especie de cápsula del tiempo con el mismo aspecto y mobiliario que el día en que se clausuraron. Muchas veces son tapiados los accesos a los niveles en desuso; otras veces, simplemente una reja prohíbe el paso en algún rincón de los andenes o en algún lugar alejado de la urbe, donde iba a morir la vía; y en algunos casos, las antiguas estaciones son accesibles sólo adentrándose en la red de túneles. Obviamente, cualquier tipo de acceso a estas áreas clausuradas es ilegal, pero parea saciar la curiosidad de los más aventureros, se organizan visitas guiadas a muchas de estas estaciones y andenes abandonados. Sin embargo, lo que se puede visitar es apenas una pequeña parte de lo que permanece en el olvido. Muchas de estas estaciones fantasmas han servido de escenarios a conocidas películas y otras, las más recónditas e inaccesibles, sirven de morada a la mole people, la gente topo.

La mole people son los parias de Nueva York, la gente sin techo (homeless) que sobrevive bajo el suelo de la ciudad. Algunos pudieron tener una vida ordenada anteriormente, incluso ser ejecutivos que un día se arruinaron. Según la leyenda urbana, cuanto más se desciende en el subsuelo neoyorquino, más incivilizadas y extrañas son las tribus que encontramos.

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Mesa reservada…

mesaEn España es bastante habitual que cuando uno llega con un grupo de amigos a un restaurante o cafeteria que esté bastante lleno, uno de los amigos se vaya a conseguir mesa o ‘guardar el sitio’ mientras los demás van a la barra. En Japón, ocurre exactamente lo mismo… el otro día cuando fui a un Starbucks con un compañero de trabajo, le dije de quedarme en la mesa que habíamos encontrado para los dos (la única que había libre) y él dijo que no hacía falta que me fuera con él a la barra. Ni corto ni perezoso dejó el móvil sobre la mesa para dejar claro que estaba ocupada, tal y como muestra la foto de abajo…

Mi compañero se quedó estupefacto cuando saqué mi móvil y le hice una foto para el blog. Luego me tocó explicarle que antes de que se diera la vuelta ese móvil ya no estaría ahí en el lugar de dónde vengo.

Fuente: www.ungatonipon.com

Los niños en la guerra: víctimas…

Aunque ya se ha tratado esta lacra otras veces en el blog, bien con fotografías, vídeos, o tocando el tema de los niños soldado, reincidimos sobre él para darle otro punto de vista nuevo, el de ambos bandos, los niños como víctimas y como verdugos.

Nada mejor que aplicar el dicho vale más una imagen que mil palabras a esta colección de imágenes de niños en la guerra de Irak para ilustrarlo:

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¿Cúal es el muñeco bonito?

He aquí un vídeo del conocido como Test de Doll acerca de la discriminación en EEUU, basado en las investigaciones de Kenneth B. Clark:

En el año de 1940 Kenneth Bancroft Clark, conjuntamente con su esposa Mamie Clark adelantó una investigación con muñecos de color blanco y muñecos de color negro y un grupo de niños. Al parecer los niños mostraban más interés por los muñecos que aparentaban piel blanca y no mostraban interés por los muñecos de apariencia negra. El argumento de los niños era que los muñecos negros eran “feos” y los muñecos blancos “bonitos”.

Clark concluye que posiblemente los niños muestran más interés por los estereotipos más aceptados por la mayoría en la sociedad.

*Aclaración: No responde “porque es blanco y tiene dos ojos” sino “porque es blanco y tiene los ojos azules

Fuente: www.youtube.com

¿1 milla naútica = 1.852 metros?

meridianoA raíz de por qué se mide en nudos la velocidad de los barcos surgió la siguiente duda:

¿Por qué una milla naútica equivale exactamente a 1.852 metros?

Podría haber sido cualquier otra cantidad más redonda, 1000 metros, 1500 metros, pero una cifra tan extraña como 1.852 metros tenía que esconder alguna una explicación:

1 nudo es una milla por hora, por tanto, una milla es un minuto de meridiano.

Si un meridiano mide ~ 40 millones de metros, dividimos 40.000.000/360º = 111111,11/60 minutos = 1851,851 m

Fuente: http://yaestaellistoquetodolosabe.lacoctelera.net

Mentalidad sueca…

aparcamientoLa primera vez que fui para Suecia, en 1990, uno de mis colegas suecos me recogía del hotel todas las mañanas. Estábamos en el mes de septiembre, algo de frío y nevisca.

Llegábamos temprano a la Volvo y él estacionaba el coche muy lejos de la puerta de entrada (son 2000 empleados que van en coche a la empresa). El primer día no hice comentario alguno, tampoco el segundo, o el tercero.

Una mañana le pregunté a mi colega: ¿Tienen ustedes lugar fijo para estacionar aquí?, pues noté que llegamos temprano, con el estacionamiento vacío y dejaste el coche al final de todo….

Y él me respondió simplemente:

“Es que como llegamos temprano tenemos tiempo para caminar, y quien llega más tarde, ya va a llegar retrasado y es mejor que encuentre lugar más cerca de la puerta. ¿No te parece?”

Fuente: Correo electrónico

¿Por qué se mide en nudos la velocidad de los barcos?

nudosAntiguamente, cuando los barcos navegaban con vela, se utilizaba un rudimentario velocímetro para medir la velocidad de los mismos. Este aparato de medida consistía en una pequeña barquilla de corredera atada a una cuerda, recogida en un rodillo, que presentaba en toda su longitud nudos, a distancias iguales (uno cada 15,432 m).

Cuando se quería medir la velocidad del barco, se lanzaba por la borda la barquilla, la cual era frenada por el agua lo que hacía que el rodillo fuese soltando el cordel. Con la ayuda de un reloj de arena, se determinaba el número de nudos que habían pasado en un determinado tiempo.

Fuentes: http://yaestaellistoquetodolosabe.lacoctelera.net.

De piedra ha de ser la cama…

sin-techoSeguro que se acuerdan de esa vieja canción: “De piedra ha de ser la cama, de piedra la cabecera… “.

Bueno, pues yo he conocido gente en los albergues, que esperaban a que todo el mundo estuviera acostado, con la luz apagada, para entonces bajarse ellos de la cama y dormir en el suelo. Para ellos, nunca mejor dicho, de piedra ha de ser la cama.

Cuando vi al primero me dejó impresionado. Mejor: marcado para siempre. Yo podía haber llegado a ser uno de ellos. Llevan tanto tiempo desatendidos, durmiendo en el suelo, en la calle, en las calles de nuestra ciudad, que ya no se acostumbran a dormir en un colchón, en una cama. Suelen, además normalmente, dormir pegados, por no decir abrazados a sus pocas pertenencias, una bolsa o una mochila.

¿Cómo es posible que se llegue a esta situación? Se imaginan ustedes cuántos años de desatención supone este comportamiento. Nunca antes se les ayudó. Y que no me digan que es porque ellos no querían ir a los albergues, porque la prueba evidente es que estaban en ellos.

¿Cómo es posible que esta sociedad, esta rica sociedad, no sea consciente de las situaciones de injusticia que genera? ¿Cómo es posible que los responsables de los servicios sociales permitan y, lo que es peor, acepten como naturales estas situaciones?

¿Se imaginan el sufrimiento, la soledad, la tristeza, la desconfianza, la depresión, que han sufrido estas personas durante años y años hasta que les han atendido? Luego dirán: “Es que están muy dañados, son irrecuperables, ellos prefieren su libertad”.

De piedra ha de ser la cama, de piedra la cabecera… y de piedra el corazón.

Fuente: www.adn.es/blog/con_dos_cartones

La verdadera crisis…

arrozAgobiados por la crisis de ricos, no nos queremos enterar de la crisis de los pobres. Hasta la ONU se ha dado cuenta de que millones de personas se están muriendo de hambre y sed y asco. Y de que van a morir muchas más. Si el mundo del siglo XXI no puede evitar este disparate de los precios, si el planeta del XXI no es capaz de conseguir que la gente no se muera de hambre, ha llegado el momento de hacer algo. La verdadera crisis no es la de las hipotecas: es la del hambre.

La crisis de los ricos es terrible, y más aún porque nadie la entiende, porque nadie sabe hasta dónde llega el agujero insondable de las deudas, porque nadie se atreve a saber hasta dónde alcanzan las pifias que han cometido los bancos y todo el entramado financiero de la voracidad institucionalizada. Lo que vemos debajo de tanta basura, tanto logo y tanta soflama es que el sistema está podrido. Siempre lo ha estado, pero ahora hemos alcanzado el clímax de la miseria. Hemos perfeccionado tanto el mecanismo que da soporte a la codicia que ya no hay forma de saber qué está pasando. Los estados se van a quedar sin dinero para tapar tanta infamia consentida y a veces alentada por ellos mismos. Las instituciones internacionales del dinero están ya sacando las cosas por la puerta de atrás. Mientras emiten sus obvios dictámenes y sus monsergas seroleras, todos tienen el helicóptero al ralentí esperando en las azoteas de sus lujosos rascacielos. Pero la verdadera crisis, que forma parte del mismo mundo y del mismo sistema, es que cuanto más y mejor se produce, más hambre se pasa. Cuantos más satélites y más redes y más inteligencia y más información, más millones de personas agonizan sin comida y trabajan por un euro de sol a sol.

La solución pasaría por la democracia de verdad, la que aún no nos hemos atrevido a imaginar. El verdadero problema no es el cambio climático, sino el cambio de ideas: estamos igual que en el neolítico. Hasta el espíritu depredador tendrá que evolucionar alguna vez.

Fuente: www.elperiodicodearagon.com

Ska-p vuelve a los escenarios…

Para unos será una noticia irrelevante, otros ni siquiera les conocerán, pero para los que hemos crecido escuchándoles, aprendiendo con ellos el significado de palabras como “xenofobia“, o conociendo personajes como “Durruti” gracias a sus letras, el retorno de Ska-p a los escenarios supone una pequeña válvula de escape en los tiempos difíciles que corren. Nos vemos en los conciertos 😉

ska-pFuente: www.ska-p.com/

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