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El conocimiento nos hace libres…

Criterio propio…

PetrovStanislav Petrov. Este héroe del que prácticamente nadie ha oído hablar salvó al mundo hace casi 33 años de un apocalipsis atómico. Esta es su historia:

Corría el año 1983, plena guerra fría, pero tan caliente como no lo había estado desde la crisis de los misiles en Cuba. El 23 de marzo, el entonces presidente, Ronald Reagan, lanzó la Iniciativa de Defensa Estratégica, conocida también como “guerra de las galaxias”, acusando a Rusia de ser “El Imperio del Mal”.

Reagan no estaba solo. Contaba con Juan Pablo II como gran aliado contra el comunismo. EE.UU y la OTAN planeaban colocar misiles en Alemania Occidental y organizaban un ejercicio militar en Europa. Todo parecía estar perfectamente medido para poder acabar con la URSS.

Pero los líderes de la Unión Soviética recordaban cómo durante la Segunda Guerra Mundial, Hitler había engañado a Stalin con el pretexto de un ejercicio y había, así, lanzado la Operación Barbarroja, el plan para invadir la URSS.

Permitir que se repitiera era inadmisible.

Se prepararon para lanzar todo su arsenal al recibir el primer indicio de ataque nuclear, por lo que la tensión era máxima.Hasta tal punto que el 1 de septiembre de ese mismo año, un avión comercial surcoreano entró por error en el espacio aéreo soviético y no dudaron en derribarlo matando a 269 personas, incluido un senador y varios ciudadanos norteamericanos.

Esta historia no pudo haber llegado en peor momento.

En la noche del 25 de septiembre de 1983, un Coronel de 44 años de la sección de inteligencia militar de los servicios secretos de la Unión Soviética llegaba a su puesto de mando en el Centro de Alerta Temprana de la inteligencia militar, desde donde coordinaba la defensa aeroespacial rusa.

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Misionera en Perú…

PerúRespecto al talante de estas religiosas, me sorprendió que pedí un ventilador para librarme de los mosquitos y combatir mejor el calor. Me explicaron que no tenían, pues ellas trataban de vivir al mismo nivel que los nativos y como ellos no usaban ventilador, tampoco ellas. La misma respuesta obtuve cuando solicité un tenedor.

Fuente: Reportaje “La selva da pocas oportunidades”  (Los Ríos – Gure Misioak Gaur).

Matt Harding – Dancing 2012

Ya hemos hablado en anteriores ocasiones de Matt Harding, ese un norteamericano que se fue a dar la vuelta al mundo y se grabó haciendo un baile tontorrón delante de cada monumento representativo de los países que visitaba. Pues bien, tras años de espera nos deleitó en 2012 con una nueva entrega, posiblemente la más trabajada y emotiva, para hacernos ver que el mundo es un lugar más pequeño de lo que pensamos:

¿Y quién es uno?

¿Y quién es uno? Pues no se sabe muy bien. Porque como uno se va haciendo a lo largo de la vida, va cambiando de una manera o de otra. Pero en el interior de cada uno, siempre que se haya aprendido a pensar libremente, hay una especie de brújula que, si bien muchas veces no nos dice lo que tenemos que hacer, casi siempre nos dice lo que no tenemos que hacer. Y esa voz interior hay que saber escucharla. Uno va andando, vacilando, dice: voy a ir por aquí, y se encuentra con que la brújula le dice que no. Y así, titubeando, llega uno a los 96 años. A mí me preguntan ¿qué piensa usted de usted mismo? Pues que he llegado a ser un aprendiz de mí mismo bastante bueno. Me parezco bastante a lo que yo quería hacer con José Luis Sampedro. No es una gran cosa, ni mucho menos, pero para mí significa mucho llegar a ser lo más parecido a lo que quería ser.

Fuente: www.jotdown.es

Dando ejemplo…

A raíz del documental Comprar, tirar, comprar nos cruzamos con el siguiente vídeo: un chaval participa en un concurso de ideas acerca de “Cómo generar menos basura presentando este pequeño corto en el que busca concienciar acerca de la obsolescencia programada.

El participante se alza con el tercer premio, que irónicamente es un Ipod, dispositivo duramente criticado por la artificialmente escasa vida útil de la batería, entre 8 y 12 meses, y la imposibilidad de cambiarla, forzando al consumidor a adquirir uno nuevo. Aún así, todo un caramelo para cualquier adolescente. Pues bien, en un alarde de coherencia con sus principios rechaza el premio ante la sorpresa de los asistentes:

ACTUALIZACIÓN: El chaval en cuestión se llama Dani y ha creado un blog en el cual comparte su experiencia.

Fuente: www.youtube.com

Gordillo y los medios de desinformación…

Agosto estaba siendo una balsa de aceite entre “medalla y medalla”, hasta que llegó el SAT como un maremoto capitaneado por Gordillo (hemeroteca) y se lió, vaya si se lió.

Más allá de inútiles debates, buscando desviar la atención del objetivo de la acción, acerca de si fue o no un robo, asalto y derivados, mejor aplicar el sentido común: la finalidad no era robar. El resto dejémoslo para los entendidos en leyes. Ya tendrán tiempo de decidir los jueces, que no la justicia.

Interese posiblemente más centrar el foco en cómo los medios de comunicación de masas han salido al paso con una fuerte campaña de difamación contra el relativamente mediático alcalde, quizás asustados por la repentina relevancia de dicho personaje, pues lo que faltaba…¡que ahora el nacionalismo de izquierdas cogiese también aire por Andalucía al más puro estilo Bildu! Un Chávez a la española, ¡qué menos!

La típica maquinaria anti-político de manual se puso en funcionamiento lanzando el torpedo a la línea de flotación: la coherencia. Nunca falla, pensarían. Hasta ahora. Uno tras otro los ataques han sido contestados sin réplica posible por Gordillo. No lo cuento, lo comparto:

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Un grifo para todos…

nino_aguaRyan Hreljac, Canadá (3/5/1991) tenía sólo 6 años cuando decidió poner en orden su pequeño mundo. Si él podía disponer de agua potable abriendo un pequeño grifo ¿Por qué al otro lado del planeta no podían hacer lo mismo? Con esta lógica aplastante, modelo y ejemplo fagocitador de otros proyectos considerados adultos, nació de sus manos Ryan’s Well, la empresa más fascinante que un niño de su edad haya emprendido jamás. Fue tal el empeño que hoy, con tan sólo 17, preside una de las mayores ONG para la implantación de modelos de desarrollo en la crisis de agua. Desde entonces y hasta ahora ha dado servicio de agua potable a 577.640 personas.

Lo que convierte esta entrañable historia en un ejemplo para nuestro legado heroico es la precocidad, el empeño y la perseverancia de un niño de tan sólo 6 años por imponer sus ‘crudas’ convicciones. El magnetismo de sus acciones ha contagiado a miles de empresas y personas mayores que él, tal vez humilladas en la comparación objetiva. Todo ello ha permitido, a través de lo que Ryan describe como el ‘Ripple Effect’(efecto Onda); que el sueño de un niño por tener “Agua potable para todos” se convierta, poco a poco en realidad.

La historia.

Un día del inolvidable invierno de 1998, en Kemptville (Ontario) localidad natal de Ryan, la profesora del Colegio St. Michael, Mrs Nancy Prest estaba dando una pequeña charla a su clase de primer grado sobre las condiciones y salubridad de los estudiantes de su misma edad que vivían en África. Preguntó a sus alumnos si sabían cual era la primera causa de muerte entre sus homónimos los africanos. Todos los niños convencidos de que era la escasez de alimentos se sorprendieron al saber que es la mala calidad del agua que beben lo que diezma las aulas de sus ‘antípodos‘.

Ryan Hreljac quedó muy extrañado por la falta de ‘agua limpia’ y preguntó a Nancy cuanto costaba un grifo en África. Mrs Prest, desconcertada, anticipó a Ryan una cifra que había leído en algún documento: 70 dólares por una bomba extractora. Ese mismo día al llegar a casa, Ryan, que todavía estaba aprendiendo a conocer el valor monetario de las cosas; pidió a su madre el dinero para comprar un grifo y enviarlo por correo.

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Irena Sendler y el Premio Nobel de la Paz…

Hace ya tiempo comentábamos por estos lares el más que cuestionable Premio Nobel de la Paz 2007 otorgado a Al Gore. Este sinsentido como muchos otros aparentemente se producía por falta de candidaturas dados los tiempos que corren, ya que Alfred Nobel había especificado en su testamento que el Nobel de la Paz debía de ser para la persona que hubiese trabajado más o mejor en favor de la fraternidad entre las naciones, la abolición o reducción de los ejércitos existentes y la celebración y promoción de procesos de paz, cosa bastante distante de “el cambio climático”… Pero no era así, existían otros candidatos “reales”:

Irena_Sendler

«La razón por la cual rescaté a los niños tiene su origen en mi hogar, en mi infancia. Fui educada en la creencia de que una persona necesitada debe ser ayudada de corazón, sin mirar su religión o su nacionalidad.»

Irena Sendler, quien salvó a 2.500 niños del Gueto de Varsovia.

Irena Sendler, conocida como «El Ángel del Gueto de Varsovia», fue una enfermera y trabajadora social polacacatólica, que durante la Segunda Guerra Mundial ayudó y salvó a más de dos mil quinientos niños judíos prácticamente condenados a ser víctimas del Holocausto, arriesgando su propia vida. Fue candidata al Premio Nobel de la Paz en 2007, aunque finalmente recayó en Al Gore por su contribución a la reflexión y acción mundial contra el cambio climático (sic). Sin embargo, fue reconocida como Justa entre las naciones y se le otorgó la más alta distinción civil de Polonia: la Orden del Águila Blanca (Order Orła Białego).

Cuando Alemania invadió el país en 1939, Irena era enfermera en el Departamento de Bienestar Social de Varsovia, el cual llevaba los comedores comunitarios de la ciudad. Allí trabajó incansablemente para aliviar el sufrimiento de miles de personas tanto judías como católicas. Gracias a ella, estos comedores no sólo proporcionaban comida para huérfanos, ancianos y pobres sino que además entregaban ropa, medicinas y dinero.

En 1942 los nazis crearon un gueto en Varsovia, e Irena, horrorizada por las condiciones en que se vivía allí, se unió al Consejo para la Ayuda de Judíos, Zegota. Ella misma lo cuenta:

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Matt Harding de vuelta…

Todo empezó con Dancing 2005, después continuó con Dancing 2006 y un vídeo de tomas falsas. Mientras en su camino se cruzó un tal Desafío CPI 1.0.

Ha pasado 1 año desde que vino a grabar el vídeo a España, y por fin tenemos aquí el resultado:

Ahora ya sólo queda esperar al desafío 2.0. Mientras nos seguiremos conformando con el trailer 😉

Abrazos gratis…

Abrazos Gratis es un movimiento de carácter internacional que consiste en ofrecer abrazos a desconocidos con el afán de regalar afecto, en un mundo globalizado donde reina la desconfianza, los prejuicios y los problemas.

Surge en el año 2004, cuando Juan Mann regresa a Australia, su país natal. Una vez allí, el sentimiento de soledad comienza a invadirlo. Para animarse decide ir a una fiesta, donde una desconocida le regala un abrazo. Con ese sentimiento decide salir a repartir abrazos a la gente en Sidney. Así fue como conoció a Shimon Moore, quien grabó al protagonista abrazando y el intento frustrado de la policía de prohibir los abrazos gratis.

Precisamente, sería ese vídeo alojado en YouTube, el que llevaría una simple actitud a transformarse en todo un movimiento a nivel mundial, conocido como Free Hugs Campaign o Abrazos Gratis entre los hispanohablantes.

La versión española del vídeo podéis verla en www.youtube.com.

Indiferencia…

emoticonoSon las 14 horas, terminan las clases, el estomago ruge por algo de comida y esperamos en la parada del bus.

Al fin llega bajo este solanero primaveral el 39A, me subo junto a tres compañeras de clase y nos ponemos en marcha, pero cuando no llevamos menos de medio minuto surgen los problemas y es que un grupo de “zagalicos” están dando por saco a la gente. Todo hasta ahí entendible, son garrulos, ¿qué se puede esperar?; pero el ambiente cada vez se caldea más y uno de los más pequeños da una patada en toda la cara a una chica porque quería sentarse en uno de los asientos (ocupaban cada uno, dos asientos).

Vamos dos compañeras más y yo corriendo a la zona, mientras el autobús a rebosar ni se inmuta, o mejor dicho, no quiere darse cuenta. Empieza la bronca.

– “¿Se puede saber qué cojones estáis haciendo?”- les suelto.

– “Eh, eh, a mi no me chilles, ¿eh? Que te pego una hostia…”

– “Niño, que te saco el doble, te cojo la cabeza y te la empotro contra la ventana.”

– “Puta, que te quites. Que no me sale del pijo que te sientes”- grita el más pequeño pegándole otra patada a la misma chica de antes.

Con la segunda agresión una de mis compañeras le atizó un carpetazo (véase una carpeta a rebosar con los apuntes de servicios sociales y métodos de investigación) en toda la cabeza al enano, siendo lanzado contra el asiento lateral.

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20 años haciéndose pasar por prostituta…

prostitutaElla es Estela Cárdenas, que cuando empezó a entrar en los prostíbulos decía que necesitaba trabajar y que podía esperar el último de los turnos para conseguir cliente.

Pero cuando los proxenetas se dieron cuenta de que, pasados unos años, ella no podía ser una trabajadora sexual, se le ocurrió la idea de hacerse pasar por una lesbiana que quería ver el show y pagar por una aventura.

¿Y es que mi plata no vale o qué?, les decía desafiante a los porteros de bares, whiskerías y uno que otro grill.

Estela no es una depravada. Ni más faltaba. Sus insólitas visitas a bares de mala muerte solo tienen el objetivo de entrar para espiar; si entre las trabajadoras sexuales hay niñas o niños que están siendo explotados sexualmente.

Y en ese labor detectivesca, que ya completa 20 años, se ha jugado la vida. Una vez un administrador de un burdel me dijo que me pusiera un vestido de baño y que empezara a hacer striptease. Yo le dijo que no, entonces, amenazó con encerrarme y matarme

Estela tuvo que decirle que eso era un secuestro y que afuera había un grupo de policías y agentes secretos pendientes de su suerte, por lo que el tipo no tuvo otra opción que dejarla ir.

En otra ocasión, encontró a una niña indígena de 14 años que había sido raptada y a la que estaban a punto de iniciar en el oficio. Ella lloraba sin parar. Yo le pregunté si quería volarse y ella me dijo que sí. Entonces, le dije: corra, mientras yo entretengo al administrador.

La fuga fue entre disparos de un enfurecido proxeneta que por efectos del licor no pudo, afortunadamente, dar en el blanco.

¿Por qué correr tantos riesgos? Simplemente porque desde que empezó a trabajar en la Fundación Renacer, que buscaba dignificar a la mujer trabajadora sexual, y descubrió que centenares de niños y niñas eran raptados y vendidos para ejercer la prostitución, decidió emprender esta singular y peligrosa cruzada.

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Niño noruego dona 400 bicicletas…

bicisConfiesa el pequeño de once años que reeditará la iniciativa y que «me hace muy feliz saber que hice algo bueno y útil por otros».

Kristian tiene la convicción de que ha hecho algo útil y por demás, difícil. Por eso se le ve tan satisfecho, y sus diminutas pecas danzan en su rostro aún redondo, de niño que todavía no ha rebasado los umbrales de la pubertad.

Recopilar y enviar a Cuba, desde Noruega, ¡casi 400 bicicletas!, ha sido en verdad una tremenda tarea que demandó toda su persistencia y creatividad.

El éxito ha coronado los esfuerzos y concretado el propósito que colmó buena parte de su tiempo en los últimos meses, cuando la ilusión de ver en bici a sus amiguitos de la localidad cubana de Esmeralda era el sueño recurrente que le hacía sonreír dormido, en las noches.

¿Y qué tal si sus compañeros de aula y sus vecinitos de Nittedal, allá en Noruega, le entregaban esas bicicletas en las que ya no iban a pedalear más, y él conseguía darle algún destino «para ayudar y hacer algo bueno por otro país»?

La idea se le había ocurrido durante las últimas vacaciones aquí, en el habitual viaje con mamá, papá y la pequeña Ingrid, su hermana menor, al camagüeyano terruño donde nació abuela Aydelina. A pesar de ser ciudades tan distintas, creo que Esmeralda le gusta a Kristian tanto como Nittedal…!

Sentado frente a mí, cuenta entusiasmado los pormenores de la empresa en un casi perfecto español logrado por los diálogos que fomenta mamá, María Regla, allá entre las montañas heladas donde nació el hijo mayor, para que esa parte de sus raíces también crezca y se fortalezca.

«En nuestro país solo compramos, y después botamos la bicicleta; pensé que algo teníamos que hacer», dice él con cierto tono adulto, como quien reprocha.

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Kawashima, el genio que no quiso ser millonario…

f_kawashimam_824f81aRyuta Kawashima, cabeza pensante del formato Brain Training, que tan suculentos beneficios le ha reportado a Nintendo tanto dentro como fuera de Japón, ha confesado que ni uno solo de los Yens generados ha ido a parar a su bolsillo, en una entrevista publicada hoy por la agencia de noticias France Press.

Según AFP, los royalties de esta saga, que ha vendido ya 17 millones de unidades en todo el mundo desde su estreno en Nintendo DS en Mayo de 2005 podrían haber alcanzado ya los 22 millones dólares.

Legalmente, la mitad de esa cantidad le correspondería a Kawashima mientras que la otra parte iría destinada a la Universidad de Tohoku, en la que imparte clase. Sin embargo, su filosofía de vida de ganar lo estrictamente necesario para vivir, le ha llevado a conformarse con su sueldo de 100.000 dólares anuales.

“Toda mi familia está anonadada con mi postura, pero yo les digo que si quieren dinero que trabajen por él” afirmó este científico de 48 años adicto al trabajo que ha estudiado el cerebro humano desde sus primeros años de adolescencia y que ha logrado integrar, merced a sus conocimientos e ideas definitivamente, a la segunda y tercera edad en el mundo del videojuego.

Con el dinero al que Kawashima ha renunciado se han podido costear obras como un laboratorio dedicado a la investigación y la lucha contra el cáncer y el envejecimiento, donde trabaja actualmente y cuyo coste ascendió a los 300 millones de Yens, y otro, esta vez de 400, que estará terminado en marzo del presente año.

Fuente: www.animesps.com

Harry Potter en Kabul…

harryTed Achilles (Paxton Internacional, USA), con sus 71 años a cuestas, no dudó un instante en plantarse en Dubai el 21 de julio a las tres de la madrugada. Me puse en la cola, nos cuenta, junto a gente de la edad de mis hijos y nietos. Tras 45 minutos de espera Achilles pudo hacerse con medio centenar de ejemplares y, raudo como su célebre homónimo, regresó a la capital afgana. Sus afortunados clientes pudieron disfrutar del libro apenas unas horas después de su presentación oficial en Londres.

Achilles cobró los libros a precio de costo: 35 dólares. Y cómo gastos del servicio a domicilio, tan sólo pidió una donación de libros a la biblioteca de la Universidad Estadounidense de Kabul. Conseguimos alrededor de 100 libros para la universidad, lo que hizo mucha ilusión a la facultad y a nosotros, se congratula el intrépido transportista.

Ahora Harry Potter no sólo está disponible en Afganistán a través de los servicios de Achilles. Se puede encontrar en diversas tiendas y librerías, incluída la de Shah Mohammed Rais, el librero de Kabul que consiguió mantener abierto su negocio y montar una red de contrabando de libros bajo el régimen talibán. Harry Potter, nos cuenta, se vende poco. Su extrañeza, su alto precio, y los alarmantes índices de analfabetismo (de un 70%) no lo han hecho tan popular como en el resto del mundo.

Shah Mohammed es una figura privilegiada a la hora de explicar los choques culturales que se producen en su región, y se muestra especialmente escéptico con el fenómeno Potter. El librero de Kabul no cree que aporte mucho a la rica tradicíón de cuentos mágicos árabes, persas e indoarianos que forman parte del acervo afgano:

“Los cuentos de Amir Arsala, escritos en el imperio persa del que Afganistán entonces formaba parte, eran muy populares hace dos o tres generaciones. Esos cuentos mágicos eran leídos en grupos durante festivales y encuentros entre clanes.”

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De delincuente en Nairobi a graduado en Manchester…

De nuevo nos llega otro ejemplo de gente distinta, esta vez en forma de superación personal:

Nació entre la miseria. Robaba para comer. Soñaba con estudiar. La vida de Sammy Gitau es lo más parecido a un cuento navideño de Charles Dickens. Una historia con mal comienzo y final feliz. Natural de Kenia, Gitau, de 35 años, celebró ayer su graduación en la Universidad de Manchester. El chico que creció entre las bandas de delincuentes de las calles de Nairobi, ha llegado donde jamás imaginó.

“Es una sensación estupenda, es maravilloso. Ha sido un logro personal, pero también la prueba de que es posible tener éxito, incluso cuando vienes de un lugar, del que se piensa que no puede llegar nada bueno”, decía pocas horas antes de recibir su máster en Desarrollo Internacional.

El lugar del que viene Gitau y del que solo se esperan desgracias se llama Mathare, uno de los barrios de chabolas más antiguos de Nairobi y uno de los más peligrosos. Allí viven apiñadas 300.000 personas, sin electricidad, ni agua corriente. Las casas son cuatro ladrillos con techos de hojalata, levantadas entre riachuelos de excrementos y montones de basura.

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Cates en el cole, matrículas en el Linux

De nuevo otro personaje “distinto” nos hace parar a reflexionar si el camino a seguir debe ser el predeterminado, o es mejor la opción “por libre”. Copy/paste de El País:

Rubén Díaz trabaja con Linux, tiene su propio blog, participa en un sinfín de comunidades virtuales y puede pasar 12 horas seguidas ante el ordenador. Nada muy sobresaliente, excepto su edad: 16 años.

El apodo de Rubén en Internet es Outime (fuera de tiempo). Y algo precoz sí es este chaval de Madrid: “No pienso en otra cosa que la informática. Desde que inicié mi primera aplicación, no he parado: programación, seguridad, redes. Apenas he necesitado ayuda, soy autodidacta gracias a los manuales que hay en la red”. En contraste, sus estudios de ESO van fatal. Repitió tercero.

El primer ordenador de Rubén, un Compaq Presario con sistema operativo Windows ME, fue un regalo de Papá Noel cuando tenía ocho años. A los nueve, entraba en Internet, en los chats, y allí le hablaron del software libre: “Es el futuro. Está respaldado por una comunidad gigante siempre dispuesta a ayudar y es software de calidad. ¿Por qué depender de una empresa cerrada, que no muestra su código que cualquier día puede quebrar y quedarme sin sistema?”.

Rubén usa la distribución más genuina de Linux, Debian, junto con Kubuntu, aunque empezó con otra, a los 11 años: “Mandrake, hoy llamada Mandriva. Fui al Corte Inglés y la pedí. El dependiente frunció el ceño y me preguntó si estaba seguro de que era eso lo que quería. Solté todo lo que tenía ahorrado, sin saber aún que podía descargarlo por Internet gratuitamente”.

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