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El conocimiento nos hace libres…

Banca islámica…

La Banca islámica o Finanzas islámicas, hace referencia a un sistema de banca o actividad bancaria que debe ser respetuoso con los principios de la ley islámica (Sharia) y su aplicación práctica a través del desarrollo de la economía en sociedades islámicas. La sharia prohíbe el pago o aceptación de tasa de interés por el préstamo y la aceptación de dinero, respectivamente, así como la inversión en empresas que suministran bienes o servicios considerados contrarios a sus principios (haram, prohibido), y deben recibir la calificación de halal, en tanto la sharia acepta imponer un “precio” para pagar bienes o servicios pero tacha de inmoral fijar precio para pagar el simple uso del dinero.

Las operaciones de compra de productos con créditos bancarios respetuosos con las finanzas islámicas exige que banco y cliente fijen el precio del bien más una cantidad extra que el cliente pagará en un tiempo que también debe ser establecido previamente. Dicho bien, será adquirido por el banco que lo vende al cliente en las condiciones acordadas. Sin embargo, la cantidad extra que paga el cliente al banco no estará sujeta a las condiciones cambiantes del mercado por lo que no hay lugar a la especulación y no se puede considerar como riba (o usura).

Así, uno de los principales conceptos que diferencian las finanzas islámicas del resto es la riba. Su origen está en la introducción de las monedas con valor ex-natura sua o valor intrínseco que tomaban su valor no de su peso, sino del material del que estaban hechas (un metal precioso como oro o plata), en lugar de las denominadas moneda fiat que basaban su valor en su peso o en un valor facial.

Así, con las monedas fiat si se acordaba una deuda con una compensación fija para aquel que lo prestaba no se consideraba riba ya que su valor no variaba. Sin embargo, si se consideraba que existía riba cuando al pagar una deuda se agregaba un margen de fluctuación ajeno a la misma, pues el deudor podía encontrarse con una variación repentina de las condiciones acordadas, sufriendo pérdidas imprevistas.

El elemento común de estas operaciones es que banco y cliente comparten el riesgo financiero. El sistema que tiene la banca tradicional para asegurarse la devolución del capital prestado, es empeñando los bienes del prestatario, los cuales siempre tienen un valor superior al préstamo solicitado. Por el contrario, la banca islámica comparte riesgos y participa en la cuenta de pérdidas y ganancias. Por otra parte, la especulación se reduce, al trabajar la banca islámica sobre la economía real sin calcular “variables a futuro” que no puede controlar.

La deuda no puede enajenarse, por lo que el riesgo de la misma ha de asumirlo desde el principio hasta el final el prestamista original, es decir el banco que cedió los derechos del crédito. No obstante, la crítica señala (dentro y fuera del Islam) que en la práctica la “cantidad extra” que el cliente acepta pagar al banco seguiría siendo un interés fijo, o al menos una “comisión por servicios”, dudando que se cumpla estrictamente con los mandatos de la sharia.

En algunos países como Malasia se han establecidos mecanismos de financiación más flexibles que, no obstante, no violan las reglas islámicas de transacción (las Fiqh al-Muamalat), como las hipotecas denominadas Musyaraka al-Mutanaqisa que basan su éxito en el principio de riesgo/beneficio compartido (o mudharabah). Por ejemplo, cuando se adquiere un inmueble el banco y el comprador formalizan una sociedad. La entidad financiera alquila el inmueble al comprador que se convierte en inquilino y reintegra la cantidad de acuerdo con el mercado local, aceptando pagar una “compensación fija” al banco (de nuevo, basada en un parámetro fijo y nunca “variable”), por lo cual es rechazable imponer como “compensación” a un porcentaje del valor de mercado del inmueble o algún otro índice variable (tipo de cambio u otros). Una vez se liquide la deuda en las condiciones acordadas, la sociedad creada entre el banco y el comprador se extingue. De producirse una pérdida, la casa sería subastada y los beneficios se repartirían entre ambas partes de la sociedad de acuerdo a su participación.

Fuente: https://es.wikipedia.org

Bután…

Cuando viajo me gusta hacer preguntas raras. Por ejemplo: ¿se enseña religión en las escuelas de este país?

Tanto Nepal, donde estuve la semana pasada, como Bután, donde me encuentro ahora mismo, son dos países profundamente religiosos. En Bután, en concreto, la religión mayoritaria es el budismo, que más que una religión es una forma de vida que lo impregna todo. Hay estupas, monasterios, banderas y ruedas de oración y estatuas de Buda por todos lados. Incluso las carreteras se desvían cuando hay cerca una rueda de oración para seguir el precepto de abordarlas siempre por la izquierda, según las agujas del reloj. Y sin embargo la respuesta en los dos países fue la misma. “No, por supuesto que no. ¿enseñar religión en las escuelas, que raro, no?, me decían.

Un butanés al que explicaba que en España se da clase de religión en los colegios me miraba extrañado: “La religión es algo que se vive en el entorno familiar, yo soy el ejemplo y el maestro para mis hijos. Si vivo conforme a lo que el budismo me ha enseñado, mi hijo aprenderá a ser un buen budista. No necesito que se lo enseñen en el colegio”, me decía.

Aquí van más curiosidades de Bután:

– La Constitución fija una fecha límite -65 años- para ejercer la política o cualquier cargo público. A esa edad te tienes que retirar, sí o sí, y dejar paso a las nuevas generaciones. Lo sorprendente es que esa norma atañe también al rey. El anterior rey, cuarto de la dinastía, incluso renunció mucho antes, a los 53 años, porque pensó que su hijo ya era mayor como para tenerlo de segundón. Así que conviven los dos sin mayor problema, el rey dimitido, actualmente con 56 años, y su primogénito, el rey actual, de 33 años. Se parten de risa cuando les digo que la reina de Inglaterra tiene 87 y su heredero, 64.

– En Bután no existe el tabaco, está prohibido en todo el país. Pero sí hay tres cervezas locales.

– El animal nacional es el takin, un bicho más raro que un perro verde, con cabeza de carnero y cuerpo de vaca. Vive salvaje en los valles del Himalaya.

– No hay carretera alguna para llegar al norte; el Himalaya queda a tres días caminando. De todas formas, está prohibida la escalada y las expediciones a las cumbres más altas. La razón es que es un pueblo agrícola y ganadero que vive de los ríos que bajan de esas cumbres y no quieren que sus aguas se contaminen y los montes se llenen de basura, como en otras zonas del Himalaya.

Existen ríos machos y hembras. Los machos son más rápidos y violentos; los cauces hembras son más suaves y tranquilos. Cuando un río macho y un hembra confluyen el resultante siempre tiene el color de las aguas que bajaban por el cauce macho (lo siento chicas, hasta en esto estáis siempre marginadas).

– En Bután se desayuna arroz con verduras, pollo y chili picante. Se come arroz con verduras, pollo y chili picante. Y se cena arroz con verduras, pollo y chili picante.

Las medicinas son gratuitas. Y si tienes que someterte a una operación o tratamiento que no se puede hacer en el país, el gobierno te lo costea fuera.

No todo es de color de rosa. Un sueldo medio no pasa de los 400 dólares al mes y ha habido problemas con una minoría hindú de origen nepalés que vive en el sur, los lotshampa. La economía doméstica es de subsistencia, apegada al campo y los animales.

– Desde la entrada de la televisión en 1999 una cierta fiebre consumista se expande por el país. Hasta los aprendices de monje de los monasterios budistas llevan su teléfono móvil entre los pliegues de su túnica roja.

– Todos los trabajadores públicos y los que colaboran con la administración están obligados a vestir el traje butanés tradicional durante las horas de trabajo. También el resto de la población cuando acude a festivales, reuniones sociales, mítines o tiene que ir a alguna oficina del Gobierno para realizar algún trámite. El de los hombres se llama gho y es una especie de bata a cuadros, con calcetines largos y zapatos de calle o zapatillas de deporte (los escoceses no son los únicos hombres que llevan falda). El de las mujeres se llama kira y lleva una falda larga y rectangular.

– La principal fuente de ingresos del país es la venta de energía hidroeléctrica a la India.

El turismo, la segunda fuente de ingresos, está muy controlado. Excepto los ciudadanos de la India, ningún extranjero puede viajar por libre por el país: tiene que hacerlo con un guía local.

– Lo del guía acompañante obligatorio no es un comisario político que tenga que ir vigilando dónde metes las narices sino una forma de controlar y moderar el turismo, para que no sea masivo ni intrusivo con la cultura local. Por la tarde, cuando terminas la ruta propuesta eres libre de moverte por la ciudad donde duermes sin mayor problema; al menos yo no he tenido de momento ninguno para hacerlo.

Fuente: https://elpais.com

Dime de donde eres y te diré qué edad tienes…

Edad

Si alguna vez habéis tenido ocasión de preguntar a un asiático su edad, quizás os hayáis quedado extrañados por su respuesta. En países como Corea, China, Japón, Mongolia, Taiwan o Vietnam la edad de una persona se cuenta desde la concepción y no desde la fecha del alumbramiento, como lo hacemos en Occidente. Pero esto no es todo, además suman un año cada uno de enero, con el inicio del año solar, independientemente de la fecha de cumpleaños. Es decir, un bebé nacido el 1 de junio de 1990, el 1 de enero  de 1991 tendría más de 2 años, mientras que en occidente el mismo contaría con 6 meses de edad. Matizar que la edad que se toma como válida para usos oficiales es la del sistema occidental.

El tema de la edad es particularmente importante para saber cómo dirigirnos a las personas con quienes hablamos. En Corea, por ejemplo, es necesario saber la edad; dependiendo de si se es hombre o mujer y de la edad que se tiene, ya sea mayor o menor respecto al hablante, se determina la formalidad de la conversación; por ello, es muy común que cuando somos presentados a una nueva persona, entre las primeras preguntas que se hacen, se encuentre este dato.

Singularidades japonesas…

Es uno de los países más singulares y enigmáticos del mundo. Quien desee visitarlo sin meter la pata debe dejar la mentalidad occidental en el trastero de casa. Si haces caso a estos consejos hay menos posibilidades de que te miren como a un turista ignorante e insoportable.

1. No te suenes la nariz en público
Lo consideran una grave falta de educación, sobre todo si te sacas el pañuelo en el metro o en el autobús. Si no queda más remedio, juega al disimulo.

2. Prohibido señalar con el dedo
Los japoneses son tan respetuosos que pueden llegar a parecer fríos. Nunca les oirás hablar alto y no soportan que alguien les señale con el dedo, una actitud que encuentran amenazante. Si tienes esa tendencia, ya sabes, ¡las manos siempre en los bolsillos!

3. Nunca brindes con “chin chin”
Salir de marcha con un grupo de japoneses puede ser un peligro. Es de buena educación servir a los demás antes que a uno mismo. Ellos harán igual contigo así que ojo con las borracheras. Si vais a brindar, no se te ocurra hacerlo con nuestro clásico “chin chin” (para ellos significa “genitales masculinos)”. Usa la palabra ‘kampai’.

4. Cuidado con las zapatillas de baño
Los nipones van descalzos por la casa, pero tienen la costumbre de guardar en el aseo unas zapatillas de andar por casa. No tengas reparo en usarlas dentro de los servicios. El problema es despistarse y que te las dejes en los pies cuando salgas. Puede producir un cortocircuito mental en tus anfitriones.

5. Evita el número 4
En Japón está maldito porque se pronuncia igual que la palabra muerte (shi). La superstición llega tan lejos que los hoteles y los hospitales suelen pasar de la planta tres a la cinco.

6. No enseñes los tatuajes
Los baños públicos están de moda, pero debes evitarlos si cuentas con algún tatuaje visible en tu cuerpo. Son típicos de los Yakuza (mafia japonesa) y los nipones pueden inquietarse al verlos.

7. No pases la comida con los palillos
No está mal visto sorber los fideos o mordisquear la comida. Sin embargo, socialmente es reprobable pasarse el sushi de un comensal a otro con los tradicionales palillos (ese gesto está reservado para las celebraciones funerarias).

8. Ojo con los palillos
Nunca dejes los palillos clavados en el bol de arroz. Ese movimiento es un recuerdo de ofrendas ancestrales y usarlo porque sí puede considerarse irrespetuoso.

9. No maltrates la tarjeta de visita
Los japoneses tienen la costumbre de darte su tarjeta de visita cuando te conocen. Es un momento crucial. Ni la arrugues, ni te la metas en el bolsillo como si nada. Lo más educado sería cogerla con las dos manos y guardarla en la cartera con el mayor cuidado.

10. Quítate los zapatos
Los nipones te harán descalzarte nada más pisar sus casas. Estás avisado: ni se te ocurra llevar en la maleta calcetines con tomates.

Fuente: www.taringa.net

Cumpleaños por el mundo…

cumpleanos¿Por qué se ponen velas en la tarta?

La costumbre de rodear la tarta de velas viene de la antigüedad. El círculo de velas formaba parte de un ritual que protegía al homenajeado de los malos espíritus durante un año. Esto causó durante años que la Iglesia Católica considerase que la celebración del cumpleaños era un rito pagano. Fue hasta el siglo IV d. C. cuando se empezó a difundir la fiesta de la Navidad como cumpleaños de Cristo, el 25 de diciembre en occidente y el 6 de enero en oriente. Esto hizo que, con el tiempo, también los cristianos festejaran sus propios cumpleaños uniéndose al de su Salvador.

Con el ascenso del cristianismo, la tradición de celebrar los cumpleaños cesó por completo. Para los primeros seguidores de Cristo, oprimidos, perseguidos y martirizados por judíos y paganos, y que creían que los niños entraban en este mundo manchadas ya sus almas por el pecado original de Adán, el mundo era un lugar duro y cruel, en el que no había razón para celebrar el cumpleaños de nadie.

Actualmente, sólo los testigos de Jehová y la Iglesia de Dios 7 dia, son quienes conservan la tradición cristiana antigua de no celebrar cumpleaños por considerarlo contrario a sus principios, es decir, un ritual pagano.

¿Por qué se tira de las orejas?

La oreja es objeto de numerosos simbolismos entre las civilizaciones orientales y africanas: representa desde la inteligencia cósmica del mito hindú de Vaishvánara, hasta la sexualidad para las tribus dogon y bambara, de Malí. Curiosamente, entre los chinos, las orejas largas son signo de sabiduría e inmortalidad. Se dice que las orejas de Lao-tse medían unos 17 centímetros. Se apodaba, además, orejas largas.

Muy probablemente, nosotros hemos heredado de alguna forma esta costumbre supersticiosa. Tirando de las orejas, manifestamos el deseo de que la persona felicitada tenga larga vida y adquiera cada vez mayor sabiduría.

¿Cómo se celebran los cumpleaños en otros lugares del mundo?

África – Varios países celebran iniciaciones a grupos de niños, en vez de sus cumpleaños. A una edad designada ellos aprenden de leyes, creencias costumbres, canciones y bailes de sus tribus.

Alemania – Un miembro de la familia se despierta al amanecer y enciende las velas sobre la tarta de cumpleaños. Hay tantas velas como uno de años de la persona de cumpleaños más un para la buena suerte. Las velas son dejadas quemando todo el día. Después de la cena esa noche entonces cada uno canta la canción de cumpleaños y la persona de cumpleaños apaga las velas. Si todas las velas son apagadas en un intento entonces el deseo de la persona de cumpleaños se realizará. Los regalos entonces son abiertos.

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La cárcel como paradigma de negocio…

Recluso jovenEs bien sabido que la presencia de reclusos pertenecientes a minorías en las cárceles de Estados Unidos es desproporcionada si se compara con el porcentaje de la población total que estos representan.

En promedio, los negros e hispanos suponen alrededor del 60% de los presos del país, una cifra que en el caso de algunas prisiones privadas puede rondar el 90%.

Este último dato no sería fruto de la casualidad, según una investigación elaborada por la Universidad de California-Berkeley, que indica que las cárceles estadounidenses gestionadas por compañías privadas -que en la actualidad albergan a más de 120.000 personas- seleccionan a reclusos de estas minorías porque son más baratos de mantener.

¿Y por qué es más económico encarcelar a un hispano que a un blanco no hispano?

Según la investigación llevada a cabo por el estudiante de doctorado Christopher Petrella, ello se debe a que los presos negros e hispanos tienden a ser más jóvenes que sus pares blancos no hispanos y por lo tanto requieren de menos cuidados médicos.

En su estudio Petrella señala que el hecho de que los reos pertenecientes a minorías tengan una edad promedio más baja es atribuible en buena medida a la “guerra contra las drogas” que las autoridades estadounidenses han librado en las últimas tres décadas y que ha afectado de forma desproporcionada a negros e hispanos, a quienes se les han impuesto duras condenas.

Así, según explica Petrella, los prisioneros mayores de 50 años en las cárceles de EE.UU. son predominantemente blancos no hispanos mientras que aquellos que tienen edades comprendidas entre los 20 y 40 años suelen ser negros, hispanos o de otra minorías.

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Vida universitaria estadounidense…

Universidad EEUU

Es creencia popular española que “lo de fuera” siempre es mejor que lo que tenemos en España. Que si este conocido está trabajando en Suiza, que si el hijo de fulanito estudió en Alemania o que este famoso se ha ido a la clínica Mayo porque allí hacen milagros. Como ya conté en mi primer artículo España vista por un emigrante español, vivo en Estados Unidos desde hace un tiempo, y llegué por primera vez para estudiar un Máster. Al principio tenía en mi cabeza los mismos mitos y clichés sobre la universidad Estadounidense que vemos en las películas, y no voy a negar que estaba un poco asustado. Uno de mis principales temores era si iba a estar a la altura. ¿Serán tan duras como dicen? ¿Son todos los estudiantes unos genios? ¿Me sabré desenvolver con el idioma?

Como suele pasar, las cosas son mucho peor cuando nos las imaginamos de lo que realmente son. Con un poco de ayuda y mucho trabajo, pude graduarme de un Máster de dos años en sólo uno. Estos son los mitos/aspectos que más me llamaron la atención:

Recursos

Las universidades en Estados Unidos son empresas, y su objetivo principal es hacer dinero. Son muy caras, y ese dinero va a alguna parte. Siempre tenían algún edificio o alguna ampliación en construcción, tanto para investigación, como para hacer deporte o zonas recreativas. Hay muchas ofertas de trabajos para los estudiantes: desde ayudantes de profesores, investigadores o trabajadores en el centro de supercomputación (donde incluso yo estuve por unos meses), hasta recepcionista de los distintos edificios o cortador de cesped. En la entorno universiario Estadounidense no tienes que preocuparte tanto por aprobar los exámenes, sino por acumular experiencia y pagar tu facturas.

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Todo depende del punto de vista de cada uno…

LatinoaméricaTodos los años, un grupo de jóvenes periodistas latinoamericanos viene a trabajar durante seis meses en los principales medios de comunicación de Madrid. Es el programa Iberis dirigido por Ayres Vaz.  Las imágenes que recibían en sus países antes de venir eran de desahucios, de protestas, incendios, rebeliones… Pero cuando aterrizan y pasean por las calles,  esto es lo que ven:

-El tráfico es muy ordenado. La gente respeta los pasos de peatones, marca los giros, se para en los semáforos en rojo.

-Los transportes públicos son excelentes. Desde el Metro, hasta el tren de cercanías, los autobuses..

-Las carreteras parecen recién hechas. Autopistas, autovías, carreteras regionales…

-La seguridad en las calles es impagable. Una chica puede caminar por la noche, sin sentir miedo aunque esté sola.

-Los españoles son muy amables.

-No hay pobreza. No se ven ciudades miseria.

-Los viajes low cost son una gran oportunidad. En América Latina no existen vuelos low cost. Viajar de Bogotá a Caracas puede costar 600 euros como mínimo, a pesar de que estén más cerca que Madrid de Berlín. (La mayoría ha podido conocer casi toda Europa en los fines de semana gracias a estos viajes)

-Todo está muy cuidado. Las calles, las arboledas, los paseos, los jardines… Parece de fantasía.

-En las calles, no hay miles de vendedores de chucherías, de juguetes, de CDs, de videos, de cualquier cosa.

Y al final se preguntaban, ¿dónde está la crisis? ·Solo vemos gente en las cafeterías y en los bares”.

Yo les hablé del paro, de la deuda de las familias, los desahucios, la emigración, la falta de crédito, la corrupción, la caída del consumo…

Y me respondieron: “Esto es una crisis de país rico. En nuestros países, a pesar de que estamos creciendo, hay más pobreza y desigualdad que en España. No hay estado de Bienestar. No hay un buen sistema sanitario. Y sobre la corrupción, ¿saben los españoles cómo es la corrupción en nuestros países?”.

Fuente: http://blogs.lainformacion.com

Venezuela más allá de Chávez, datos…

Estos últimos días estamos asistiendo a un bombardeo mediático sesgado acerca de Venezuela fruto de la muerte de su presidente, Hugo Chávez, desde los medios de desinformación españoles. Si bien es altamente complejo poder contrastar con rigor la información de un país extranjero para poder contrainformar con firmeza, resulta obvio que hay temas centrales de las políticas sociales de Venezuela que se están “omitiendo” mentar en nuestro país,  siendo especialmente llamativo el caso de las Misiones Bolivarianas. Por ello recurrimos a dos fuentes para confrontar la información, por un lado Wikipedia, mayor cúmulo de información libre existente, y por otro a un artículo de la BBC, supuestamente el grupo de comunicación más objetivo de occidente:

Wikipedia: Misiones Bolivarianas.

Las “Misiones Bolivarianas” han supuesto la puesta en marcha por los gobiernos de iniciativas anti-pobreza:  la construcción de miles de consultorios médicos gratuitos para los pobres, la institución de campañas educativas que habrían conseguido más de un millón de venezolanos adultos alfabetizados, y la promulgación de los alimentos y los subsidios de vivienda.  La tasa de mortalidad infantil se redujo en un 18,2% entre 1998 y 2006. El gobierno destinó el 44,6% del presupuesto de 2007 para la inversión social , con un promedio de 12,8% del PIB entre 1999-2007 . El coeficiente de Gini ha caído desde un 48,7 en 1998 a 42 en 2007. Durante la presidencia de Chávez, la pobreza y la pobreza extrema han bajado fuertemente: la pobreza se redujo de 59,4% en 1999 al 30,2% en 2006 y la pobreza extrema se redujo de 21,7% a 9,9% en el mismo período. Incluso los críticos como Instituto Elcano real de España reconocen estos logros a pesar de que ponen en duda la sostenibilidad de estas políticas.

Las misiones han supervisado la experimentación generalizada de formas de gobierno ciudadano y cooperativas de trabajadores , así como la concesión de miles de títulos de tierras libres a las comunidades pobres e indígenas antes sin tierra. Varias fincas y fábricas presuntamente no utilizadas han sido expropiadas para proporcionar esos medios.

En marzo de 2006 la ley del Consejo Comunal fue aprobada, por lo que las comunidades que deciden organizarse en un consejo gozan del reconocimiento oficial del Estado y el acceso a fondos federales y préstamos para proyectos comunitarios. Esto evita a los gobiernos locales y estatales que son percibidos como corruptos.

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Ser y tener, o tener y ser…

ninoUna usuaria con rastas y piercings y pendientes dilatados me habla de su reciente viaje a la India. De la miseria. De la nada absoluta.

Me habla de esos niños que, por no tener, no tienen ni maldad; de sus ojos descalzos y sus pies desnudos (o viceversa, no recuerdo). De sus miradas penetrantes y, en definitiva, de una felicidad desconocida para cualquier mentalidad occidental (o accidental, no recuerdo).

“Allí no conocen la envidia porque nadie tiene nada”

“Las miradas de aquellos niños radiaban una felicidad que jamás he visto en ningún niño de aquí”

Esto último lo dice mientras permanecemos a la espera cromática de un semáforo cualquiera de Occidente. A nuestra derecha, un prepúber de atrezzo berrea lágrimas de Lacoste mientras le señala a su madre el avión ultrasónico de un escaparate.

Y sus palabras enfrentadas a los ojos borrosos de aquel niño de la tienda de juguetes me llevan a pensar en lo que tengo y en lo que soy:

¿Soy lo que tengo?

¿Tengo lo que soy?

¿Si no tuviera lo que tengo, dejaría de ser lo que soy?

¿Busco, acaso, la esencia de mi felicidad entre los pasillos estanteriles del IKEA?

Fuente: http://blogs.20minutos.es/nilibreniocupado

Normas de educación japonesas…

JapónDicen que “donde fueres haz lo que vieres”, pero digo yo que es mejor aun si antes de ir ya conocemos algunas de las normas de buen comportamiento que se siguen allí y que en algunos de los casos son bastante diferentes a las nuestras, ahí van y espero vuestros comentarios:

-No hay la costumbre de “Las Damas Primero” (Si Ud. es mujer , lo sentimos mucho).

-Nunca llegue tarde a una cita (y más aun si la cita es de negocios), en el Japón hay la costumbre de tratar de hacer funcionar todo como un reloj (Unos ejemplos muy notorios serian los de los medios de transporte, siempre van a tiempo, los trenes , los buses, etc.).

-Evite el excesivo contacto físico o visual con su interlocutor. No hay costumbre de mirar directamente a los ojos a una persona , esto podría ser mal interpretado como una provocación; en el caso del contacto físico (dar la mano , palmotear la espalda, etc.) es algo prácticamente inaudito para un japonés , lo más adecuado es tomar las costumbres de este país y hacer el saludo con una reverencia.

-Trate de evitar el mover las manos al hablar , esto puede llegar a ser mal interpretado como una intención de agresión.

-Nunca señale con el dedo a una persona , en el caso de que Ud. se vea obligado a señalar a alguien , debe hacerlo con toda la mano (Dedos juntos y extendidos y la palma de la mano hacia arriba). Solo se señala con el dedo a cosas o animales.

-En el Japón , a menudo , el silencio es tan útil como la palabra hablada , muchas veces las expresiones faciales y/o corporales dicen más que una palabra, sonría.

-No mastique goma de mascar en el trabajo o en ocasiones formales.

-Evite llevar gran cantidad de joyas y accesorios así como ropa muy colorida y gran cantidad de perfume. Esto más aun si se dirige a una reunión social o de negocios. En el Japón, hay la costumbre (o creencia) de que los personajes muy llamativos y que ostentan muchas joyas son personajes relacionados con el “Bajo Mundo”.

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Una de daneses…

sirena– Dinamarca es, según la ONU, el mejor país del mundo para hacer negocios, por la prácticamente absoluta inexistencia de corrupción y por la seriedad, responsabilidad e implicación personal con que los daneses trabajan.

– En un municipio próximo a Copenhague el ayuntamiento contrajo una deuda que no pudo justificar, y sobre la que hubo incluso una inaudita acusación de corrupción. Desde entonces, y hasta que liquiden el endeudamiento público, los vecinos pagan un 2,5% más de impuestos. Se considera que quienes actuaron mal eran sus representantes; y los vecinos entienden (es de suponer) que la próxima vez deberán pensarse mejor a quién votan.

– Dinamarca cerró sus puertas a la inmigración normal en los años setenta. Desde entonces, sólo admite las entradas a refugiados políticos o por reagrupamientos familiares.

– Un inmigrante (de los que pueden entrar) sin recursos, en Dinamarca dispone de vivienda gratuita, cobertura médica gratuita, enseñanza gratuita, tres años de cursos gratuitos de danés, y, en caso de que no pueda valerse por sus propios medios, un sueldo estatal que le permita subsistir.

– En Dinamarca la escolarización tal y como aquí la entendemos comienza a los siete años; hasta entonces (y desde los tres años) los niños van a la guardería, casi exclusivamente a jugar.

– Un niño danés normal de siete años no sabe leer.

– Un niño danés normal de siete años puede ir (y una buena parte va) al colegio en bici, a las siete y media de la mañana, solo.

– Una vivienda unifamiliar danesa tiene un contenedor normalizado de basura, dotado de dos bolsas también normalizadas, que le recogen semanalmente (sólo esas bolsas, y sólo lo que en ellas quepa).

– La ministra danesa de Medio Ambiente se quejó hace poco en los medios comunicación de los resultados del reciclaje de basuras: sólo se recicla el 80%.

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20 curiosidades sobre Google…

googleAprovechando el anuncio de Google como ganador del Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades, (recordar que entre los aspirantes estaba Wikipedia, que cada cual saque sus propias conclusiones) unas curiosidades sobre el mismo:

1. Su nombre es fruto de un error de pronunciación del término gúgol (Googol) que es un 1 seguido de 100 ceros, refiriéndose a la gran cantidad de información que pretendían indexar.

2. Su extrema sencillez se debe a que sus fundadores sabían muy poco HTML y querían que cargara rápido. Luego se dieron cuenta que a la gente le encantaba pulsar “Enter” y que aparecieran resultados de forma inmediata.

3. En sus inicios mucha gente pensaba que la web no estaba totalmente cargada por su simpleza (no era lo habitual en aquellos tiempos). Lo solucionaron añadiendo información sobre el Copyright en el pié de página.

4. El botón “Voy a tener suerte” hace perder millones a Google en publicidad (te lleva directamente a una web). Se mantiene porque sus fundadores aseguran que hace al buscador más agradable.

5. Google tiene registradas direcciones parecidas, por si alguien se equivoca al escribirlas, tipo gogle.com, gooogle.com

6. Su slogan era Don´t Be Evil (no seas malvado).

7. Durante el 11-S Google se encargo de realizar “cachés” de los principales medios de comunicación (evitando su colapso) y se redirigieron muchas búsquedas hacia las últimas noticias.

8. Google es propietario del dominio 466453.com (escribe Google en un SMS para saber porqué 😉 )

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Mesa reservada…

mesaEn España es bastante habitual que cuando uno llega con un grupo de amigos a un restaurante o cafeteria que esté bastante lleno, uno de los amigos se vaya a conseguir mesa o ‘guardar el sitio’ mientras los demás van a la barra. En Japón, ocurre exactamente lo mismo… el otro día cuando fui a un Starbucks con un compañero de trabajo, le dije de quedarme en la mesa que habíamos encontrado para los dos (la única que había libre) y él dijo que no hacía falta que me fuera con él a la barra. Ni corto ni perezoso dejó el móvil sobre la mesa para dejar claro que estaba ocupada, tal y como muestra la foto de abajo…

Mi compañero se quedó estupefacto cuando saqué mi móvil y le hice una foto para el blog. Luego me tocó explicarle que antes de que se diera la vuelta ese móvil ya no estaría ahí en el lugar de dónde vengo.

Fuente: www.ungatonipon.com

Mentalidad sueca…

aparcamientoLa primera vez que fui para Suecia, en 1990, uno de mis colegas suecos me recogía del hotel todas las mañanas. Estábamos en el mes de septiembre, algo de frío y nevisca.

Llegábamos temprano a la Volvo y él estacionaba el coche muy lejos de la puerta de entrada (son 2000 empleados que van en coche a la empresa). El primer día no hice comentario alguno, tampoco el segundo, o el tercero.

Una mañana le pregunté a mi colega: ¿Tienen ustedes lugar fijo para estacionar aquí?, pues noté que llegamos temprano, con el estacionamiento vacío y dejaste el coche al final de todo….

Y él me respondió simplemente:

“Es que como llegamos temprano tenemos tiempo para caminar, y quien llega más tarde, ya va a llegar retrasado y es mejor que encuentre lugar más cerca de la puerta. ¿No te parece?”

Fuente: Correo electrónico

Retrete propio…

dharaviDesde Dharavi, una población del área central de Mumbai (India), conocida como el mayor área tuburial de Asia nos llega esta visión, cuanto menos chocante, de uno de sus habitantes:

“¿Que necesidad tengo de disponer de un retrete propio?, cuestiona Nagamma Shilipiri, que reside en Dharavi desde hace 20 años y vive con su padre discapacitado y otros 13 parientes en dos cuartos de 14 metros cuadrados. Lógicamente, le incomoda la falta de intimidad cuando se acuclilla en la niebla matutina junto al arroyo en el hediondo retrete público extraoficial del barrio. Pero le ofende la idea de un inodoro con cisterna de uso exclusivo. Gastar toda esa agua para tan pocas personas le parece un derroche estúpido e inmoral.”

Curiosamente, y como contraste de esta situación, hace unos meses comentábamos en el blog la noticia de que se había instalado un retrete en lo alto del Mont Blanc. Sin duda algo falla.

Fuente: Revista National Geographic (agosto 2007).

Españoles vs Europeos…

Curiosa encuesta en forma de gráfico en un libro extranjero de español:

“Cómo se ven los españoles a si mismos”
grafica

Buena gente:
La primera en la frente. Los españoles pensamos y por mucho margen de diferencia que somos mejores personas que los europeos(en general). Lamentablemente en el test falta otra fila con la “Humildad”. Seguro que aquí también les ganábamos de calle. En este aspecto, uno de mis mejores amigos aquí en Stuttgart, me comentó una vez, que los españoles son en “general” unzuverlässig. Significa que no somos de confianza. Es su opinión, pero la verdad es que tengo lamentablemente la sensación de que algunas veces tiene razón.

También están las historias que me llegaron de un amigo mio de carrera, de como él y los demás españoles que se encontraban allí de erasmus se aprovechaban de la ingenuidad de los ingenuos habitantes de un pueblo de Suecia, y de como les robaban las bicicletas una tras otra en lugar de repararlas cuando se rompían, de como una vez, para colgarse unas cortinas, se llevaron primero el taladro de la ferretería, y al ver que se le olvidaron las brocas, volvieron y se las llevaron también.

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