Estaciones espaciales…

Si nos piden que citemos el nombre de alguna estación espacial posiblemente nos venga a la mente la Estación Espacial Internacional (ISS). Inclusive alguien avispado se acuerde de Tiangong. Y si nos preguntan por la primera estación que orbitó, es probable que nos decantemos por la MIR. Pero… ¿es correcto? ¡Pues no!, resulta que tanto rusos como soviéticos ya habían dispuesto antes de otras estaciones: Saliut y Skylab respectivamente.

Estaciones espaciales

Fuente: https://es.wikipedia.org

Dimensiones espaciales…

Podemos comenzar con las 4 primeras, que son las más sencillas porque todos estamos familiarizados con ellas. Hablamos de las 3 dimensiones espaciales (alto, largo, ancho) y la dimensión temporal. A veces pueden parecer muy distintas, pero son equivalentes, de hecho la distancia entre dos puntos puede darse en espacio (5 km, por ejemplo) o en tiempo (10 minutos).

Para visualizar las demás tenemos que pensar en lo que pasa si pasamos de 2 a 3 dimensiones. En un mundo de 2 dimensiones, lo único que veríamos de una esfera pasando sería un círculo que aumenta y disminuye el tamaño dependiendo de donde se cruce nuestro mundo con la esfera. Así no es difícil ver la 5ª dimensión, como la que contiene todos nuestrso mundos en cualquier momento del tiempo. Nosotros seríamos un gusanoide de 5 dimensiones cuyo corte de 4 dimensiones seríamos nosotros ahora mismo.

A partir de aquí la cosa se vuelve más complicada, pero sigue el mismo principio de analogía. Por favor, que nadie intente “ver” las extra dimensiones porque nadie puede. Se dice que las mentes más brillantes pueden imaginarse mundos de hasta 5 dimensiones, pero no más. Lo importante es entender los conceptos. La sexta dimensión sería, en este caso, la que contiene todas nuestras posibles elecciones. Si pudiéramos movernos por ella podríamos cambiar nuestras decisiones pero necesitaríamos volver atrás en el tiempo.

Agujero gusanoLa séptima dimensión sería en nuestro caso la que nos permitiría hacer estos saltos entre elecciones sin volver atrás en el tiempo, una especie de doblez en la quinta dimensión. Como cuando doblamos una hoja de papel para hacer que los extremos se junten (doblamos en 3 dimensiones un objeto de 2 dimensiones). Si ahora pensamos en un espacio en 8 dimensiones, nuestras 7 dimensiones que contienen todas las opciones posibles de universos a partir del Big Bang, serían ahora un punto.

Las líneas que unen todos los posibles universos con diferentes condiciones iniciales (inicios que no son el Big Bang) se encontraría en la 9ª dimension. Una vez más la forma de pasar de un universo con unas condiciones iniciales a otras sin volver atrás en nuestra línea de 9 dimensiones sería un salto atráves de un pliege de la línea 9D en una décima dimensión.

La 11ª dimensión sería entonces la que contiene todos los posibles universos con todas las posibles condiciones iniciales como un punto. Imaginar una línea en 11 dimensiones implicaría concebir al menos otro punto, pero nuestro punto ya lo contiene TODO; es aquí donde debemos detenernos  porque nuestro planteamiento de las dimensiones no da para más.

Fuente: www.medciencia.com

Movimiento III: El Sistema Solar respecto a la Vía Láctea…

GalaxiaBrazo OrionTras detallar cómo gira la Tierra alrededor del Sol, y el Sistema Solar alrededor de este, terminamos con la órbita del sol alrededor de la Vía Láctea. No se sabe realmente cómo es, porque nosotros la vemos “de canto”. Se cree que dura entre 225 y 250 millones de años, que estamos en uno de sus ocho brazos espirales: en el Brazo de Orión, y que además el Sol tiene un movimiento periódico “de arriba a abajo” que lo hace pasar por el plano ideal de la galaxia 2,7 veces en cada vuelta. Tampoco se sabe si siempre seremos parte del Brazo de Orión, los modelos muestran que si estos brazos fueran constantes en masa, se deformarían, y que lo más probable es que las estrellas se muevan dentro y fuera de los brazos, que serían simplemente zonas de “densidad constante”.

¿Y la Vía Láctea, alrededor de qué gira? Bueno, en realidad no se sabe, pero no aparenta estar girando alrededor de nada, pero sí se mueve en una dirección junto a sus vecinas del cúmulo de 30 galaxias llamado Grupo Local. Algunas de las galaxias más pequeñas son galaxias satélites de las galaxias más grandes (si, hay galaxias más pequeñas girando alrededor de la nuestra). Dentro de nuestro grupo, se podría decir que las galaxias giran alrededor del centro de masa del grupo, que está entre nuestra galaxia y Andrómeda (las dos galaxias con mayor masa).

Este grupo de galaxias forma parte de un grupo más grande, llamado el Supercúmulo de Virgo. Nuestra galaxia probablemente choque contra la Galaxia de Andrómeda, mientras viaja con el resto de las galaxias atraídas por el Gran Atractor, un centro gravitacional de nuestro cúmulo, formado por miles de millones de viejas galaxias que chocan entre sí. No se puede estudiar mucho sobre esta parte del espacio debido a que “lo tapa” el plano de nuestra propia galaxia. Pero no giramos alrededor suyo, sino que más bien somos atraídos hacia él directamente. Debido a que el universo se está expandiendo, las galaxias se están moviendo y sobre todo, debido a que el universo no es lo suficientemente viejo como para que completen una órbita cerrada no podríamos decir que estamos girando alrededor de algo más grande, porque aunque sea así, ni siquiera hemos dados una vuelta completa alrededor de “eso”.

Finalmente está lo que llamamos “universo observable” que no es más que una burbuja esférica alrededor nuestro de lo que podemos observar desde nuestra posición en todas direcciones, y la luz que nos llega desde las galaxias más lejanas. Y en este caso, no hay forma posible de saber si somos parte de una estructura mayor que está girando alrededor de algo. Es probable que no, pero no hay forma de saberlo.

Fuentes: http://n3ri.com.ar, www.djsadhu.com.

Movimiento II: Los planetas respecto al Sol…

Sistema solarAdemás de estar la Tierra girando alrededor del Sol, como vimos en la anterior entrada, el Sistema Solar entero está, a su vez, girando alrededor del centro de la Galaxia. El Sol da una vuelta completa en aproximadamente 250 millones de años (años normales, terrestres). Este ciclo se conoce como Año Galáctico y es una forma muy interesante de medir el tiempo, en vez de hablar de miles de millones de años. Por ejemplo, siendo el nacimiento de nuestro Sol el “año cero”, nuestra querida estrella sólo tiene 20 añitos (o sea, sólo giró alrededor de la galaxia unas 20 veces). Y la Vía Láctea tiene 59 años galácticos, 39 más que el Sol (que es una estrella de tercera generación) y el Universo entero, desde el momento del Big Bang tiene en total 60 años galácticos (1 más que la Vía Láctea). Mucho más sencillo de recordar, ¿no? y mucho más impactante.

Un hecho tan interesante como desconocido es que las órbitas de los planetas alrededor del Sol, y la órbita del Sol alrededor del centro de la Galaxia no son coplanares, como uno pensaría intuitivamente, o sea, el plano en el que giramos alrededor del Sol no es el mismo plano en que el Sol gira alrededor de la galaxia, sino que ambos planos están casi perpendiculares, hay una inclinación de casi 63º relativamente uno del otro.

La animación nos da una idea de que la verdadera trayectoria de los planetas en el espacio no sólo no es circular, sino que tampoco es elíptica y se parece más a una hélice perpendicular al plano de la galaxia que acompaña al Sol en su trayectoria cuasi-circular. Se cree que no hay una causa externa de esta inclinación, que es aleatorio y depende de las condiciones iniciales cuando se formó el sistema solar y que otros sistemas planetarios tienen sus propias inclinaciones relativas al plano de la galaxia.

Fuentes: http://n3ri.com.ar, www.djsadhu.com.

Movimiento I: La tierra respecto al Sol y a sí misma…

La mayoría de la gente sabemos que la Tierra gira alrededor del Sol. Y la mayoría también aprendimos que la Tierra tarda un año en dar una vuelta completa. Y pareciera que eso es todo, que ahí se termina la historia. Pero en realidad el asunto es mucho más complejo.

Para empezar, la órbita no es circular, sino que tiene forma elíptica. Eso probablemente está claro. Lo que no se suele aclarar es que esa forma elíptica que la Tierra dibuja en su recorrido, también va girando alrededor del Sol, lo que lleva a que al pasar un año, la Tierra no vuelva realmente al mismo punto del que partió formando una elipse perfecta, sino que en realidad, va formando bucles elípticos.

Esto hace un poco complicado definir exactamente cuánto dura un año (o sea, una “vuelta completa”). De hecho, hay tres tipos de años:

Continue reading «Movimiento I: La tierra respecto al Sol y a sí misma…»

Estación espacial internacional (ISS) en tiempo real…

Gracias al experimento High Definition Earth Viewing (HDEV), lanzado el 18 de abril y puesto en marcha el 30 del mismo mes, podemos disfrutar por primera vez de vídeo en tiempo real de la Tierra desde la ISS a placer:

Gracias a este mapa en tiempo real de la Agencia Espacial Europea (ESA) nos es posible situar las imágenes que está mostrando la emisión. Detalle: si muestra negro…es que «flota» por el lado oscuro de la tierra 😉

Fuente: http://eol.jsc.nasa.gov

Cadáveres espaciales…

LaikaLa carrera espacial ‘oficial’ ha registrado un total de 22 bajas de cosmonautas y astronautas desde sus inicios. Cuatro fallecieron en entrenamientos terrestres (la primera víctima de la carrera espacial, Valentin Bondarenko, y los tres astronautas del Apollo 1), ocho en procedimientos de reentrada o aterrizaje (siete del transbordador Columbia y una de la Soyuz I), siete en lanzamientos (la tragedia del Challenger) y sólo tres han fallecido en órbita a más 200 kilómetros de la Tierra (Soyuz 11)

Pero el récord de cadáver orbitando sobre nuestro planeta lo tiene también el primer astronauta que murió dando vueltas a la Tierra. No fue un hombre y fue premeditado. La perra Laika pasó siete horas en el espacio con el corazón latiendo y casi medio año viajando con él parado. Paradójicamente no murió por ninguno de los condicionantes que hace imposible la supervivencia de un mamífero a 200 kilómetros de altura: murió por el estrés que supuso todo el lanzamiento y por el fallo de los sistemas de control de temperatura de la cápsula.

La nave y el cuerpo de Laika se desintegraron al entrar en contacto con la atmósfera el 14 de abril de 1958, 163 días después de su lanzamiento. A pesar de que la agencia espacial soviética sabía que era imposible una reentrada segura y tenía preparado un veneno para administrar al animal, su maquinaria propagandística trabajó por vender la idea de un perro en paracaídas que la mala suerte de un fallo mecánico había frustrado.

Hay un solo caso probado y documentado de ‘ataúd espacial’ con recuperación de cuerpos humanos. Se trata del accidente en 1971 de la Sozuz 11, cuando se separaba de la estación espacial Salyut 1 tras permanecer en ella 23 días. Una historia conmovedora y que dio una importante lección a la carrera espacial soviética.

Continue reading «Cadáveres espaciales…»

El ocaso más precoz del año no se produce en el solsticio…

El pasado 21 de diciembre a las 17h 11m 01s (tiempo UTC) comenzó la estación de invierno en el hemisferio norte (verano en el hemisferio sur), y terminará el 20 de marzo de 2014 a las 16h 57m  08s, momento del comienzo de la primavera.

Solsticio

El inicio de las estaciones es el momento en que la Tierra se encuentra en sus posiciones más significativas en el recorrido de su órbita alrededor del Sol. En invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en la que el Sol se posiciona más al Sur, alcanzando su máxima declinación Sur -23º 27′, coincidiendo también con el perihelio, punto más próximo al Sol... ¿más próximo en invierno, pero si es el momento más frío del año? sí, debido a que el ángulo del eje de rotación condiciona la forma en la cual inciden los rayos del sol sobre nuestro hemisferio.

Continue reading «El ocaso más precoz del año no se produce en el solsticio…»

El cometa ISON…

El cometa C2012 S1 ISON, proveniente de la nube de Oort, alcanzó su perihelio el 28 de noviembre, pasando a «tan solo» 1.165.000 km de la superficie solar. El que prometía ser «a la vuelta» uno de los cometas más brillantes que el ser humano hubiera observado, finalmente acabó desintegrándose. Si bien la NASA continúa investigando la posibilidad de que un diminuto fragmento pueda haber sobrevivido, lo más probable es que haya que conformarse, en el mejor de los casos, con una lluvia de meteoros en Año Nuevo.

Fuentes: www.youtube.com, https://commons.wikimedia.org.

La NASA apaga el Spirit…

spiritPara ahorrar dinero en el programa MER (Mars Expedition Rover), los controladores serán forzados a apagar uno de los rovers, el Spirit, en el «modo hibernación». Actualmente se encuentra en la ladera del cráter Gustev conocido como Home Plate. La Agencia Espacial Norteamericana quiere recortar u$s 4 millones del presupuesto del proyecto, por lo que se necesitan medidas extremas.

El proyecto MER se diseñó para durar sólo unos meses a un costo de u$s 820 millones. Pero los dos rovers, Spirit y Opportunity, sobrepasaron todas las expectativas y continuaron explorando el planeta por cuatro años. Son tan eficientes que han soportado las peores tormentas de polvo y se pudieron sobreponer a problemas técnicos. Cuesta a la NASA unos u$s 20 millones anualmente mantener a los rovers funcionando.

Contra lo que no pudieron, parece ser, es contra el recorte de presupueto de NASA.

Apagar Spirit no será la única medida a tomar. Las tareas de Opportunity serán ahora severamente recortadas, limitando el envío de comandos día por medio, en vez de diariamente.

Los controladores parecen estar desmoralizados. Es lógico que todos los recortes de presupuesto generen tristeza a los científicos involucrados, pero el momento, según explican, no es el adecuado, ya que ambos rovers están operando completamente y poseen todavía un enorme potencial.

Según informan en la página del proyecto MER, Spirit ya alcanzó su posición final para el próximo invierno Marciano y no hay planes para moverlo antes de la próxima primavera en Marte. Durante los próximos meses, el rover irá crecientemente hacia el mode «hibernación» mientras el Sol continúa atenuándose.

La actualidad del rover, hay que decirlo, no era la mejor. Me refiero a que se encuentra ante un gran desafío, problablemente el mayor que ha tenido hasta ahora: sobrevivir su tercer invierno en el planeta rojo con una considerable cantidad de polvo de las tormentas del último año en los paneles solares. El 17 de diciembre (sol 1406: Se dice «sol» al día marciano) los paneles estaban 60% oscurecidos por polvo. Para el sol 1593 (26 de junio de 2008) se espera que estén al 70%.

Las lecturas del sol 1489 (11 de marzo) indican que el rover está sano y que los subsistemas funcionan como se esperaba; con un poder de 254 watt por hora.

¿Irak ha salido quizás demasiado caro?

Fuente: www.noticiasdelcosmos.com

¿Cuantas banderas hay en la Luna?

Tendemos a dar por hecho que, supuestamente (jerga de telediario), en la Luna hay una sola bandera correspondiente al día que «alunizaron», y se acabó; ya no hubo más viajes.

Pues resulta que no, ha habido seis alunizajes en total, todos pertenecientes al Programa Apolo y en cada uno han puesto una banderita en la Luna, por aquello de la decoración debe de ser. Aquí tenéis una foto de cada una de ellas: Apolo 11 , Apolo 12 , Apolo 14 , Apolo 15 , Apolo 16 , Apolo 17 . Así que ya sabéis, afinad un poco el telescopio que malo será que no deis con alguna… Es más, en el Apolo 16 Young y Charlie Duke aterrizaron en la Luna con el módulo lunar Orion y vivieron en su superficie durante tres días (¡tres días viviendo en la Luna!). Exploraron las montañas de Descartes durante tres paseos espaciales con una duración total de veinte horas.

Detalle: Fijaos que falló el alunizaje del Apolo 13…¿casualidad? 😉

Antes de publicar la entrada «sondeamos» a varios contactos del messenger, para ver si era ignorancia popular, y, entre otras lindezas, esta perla resume las respuestas:

(18:49:35) Raiden.tk: ¿Cuantas veces ha pisado el hombre La Luna?
(18:50:04) Yolanda: uf pues nu se 2
(18:50:16) Yolanda: la de EEUU que aun esta en duda
(18:50:23) Yolanda: otra de los rusos
(18:50:30) Yolanda: y el resto han sido maquinas no?
(18:50:35) Yolanda: anda calla
(18:50:37) Yolanda: y la del español
(18:50:38) Yolanda: 3

Como anda el patio… lectura recomendada: Exploración de La Luna (Wikipedia)

Fuente: http://solarsystem.nasa.gov