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El conocimiento nos hace libres…

Cadáveres espaciales…

LaikaLa carrera espacial ‘oficial’ ha registrado un total de 22 bajas de cosmonautas y astronautas desde sus inicios. Cuatro fallecieron en entrenamientos terrestres (la primera víctima de la carrera espacial, Valentin Bondarenko, y los tres astronautas del Apollo 1), ocho en procedimientos de reentrada o aterrizaje (siete del transbordador Columbia y una de la Soyuz I), siete en lanzamientos (la tragedia del Challenger) y sólo tres han fallecido en órbita a más 200 kilómetros de la Tierra (Soyuz 11)

Pero el récord de cadáver orbitando sobre nuestro planeta lo tiene también el primer astronauta que murió dando vueltas a la Tierra. No fue un hombre y fue premeditado. La perra Laika pasó siete horas en el espacio con el corazón latiendo y casi medio año viajando con él parado. Paradójicamente no murió por ninguno de los condicionantes que hace imposible la supervivencia de un mamífero a 200 kilómetros de altura: murió por el estrés que supuso todo el lanzamiento y por el fallo de los sistemas de control de temperatura de la cápsula.

La nave y el cuerpo de Laika se desintegraron al entrar en contacto con la atmósfera el 14 de abril de 1958, 163 días después de su lanzamiento. A pesar de que la agencia espacial soviética sabía que era imposible una reentrada segura y tenía preparado un veneno para administrar al animal, su maquinaria propagandística trabajó por vender la idea de un perro en paracaídas que la mala suerte de un fallo mecánico había frustrado.

Hay un solo caso probado y documentado de ‘ataúd espacial’ con recuperación de cuerpos humanos. Se trata del accidente en 1971 de la Sozuz 11, cuando se separaba de la estación espacial Salyut 1 tras permanecer en ella 23 días. Una historia conmovedora y que dio una importante lección a la carrera espacial soviética.

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El ocaso más precoz del año no se produce en el solsticio…

El pasado 21 de diciembre a las 17h 11m 01s (tiempo UTC) comenzó la estación de invierno en el hemisferio norte (verano en el hemisferio sur), y terminará el 20 de marzo de 2014 a las 16h 57m  08s, momento del comienzo de la primavera.

Solsticio

El inicio de las estaciones es el momento en que la Tierra se encuentra en sus posiciones más significativas en el recorrido de su órbita alrededor del Sol. En invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en la que el Sol se posiciona más al Sur, alcanzando su máxima declinación Sur -23º 27′, coincidiendo también con el perihelio, punto más próximo al Sol... ¿más próximo en invierno, pero si es el momento más frío del año? sí, debido a que el ángulo del eje de rotación condiciona la forma en la cual inciden los rayos del sol sobre nuestro hemisferio.

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El cometa ISON…

El cometa C2012 S1 ISON, proveniente de la nube de Oort, alcanzó su perihelio el 28 de noviembre, pasando a “tan solo” 1.165.000 km de la superficie solar. El que prometía ser “a la vuelta” uno de los cometas más brillantes que el ser humano hubiera observado, finalmente acabó desintegrándose. Si bien la NASA continúa investigando la posibilidad de que un diminuto fragmento pueda haber sobrevivido, lo más probable es que haya que conformarse, en el mejor de los casos, con una lluvia de meteoros en Año Nuevo.

Fuentes: www.youtube.com, https://commons.wikimedia.org.

La NASA apaga el Spirit…

spiritPara ahorrar dinero en el programa MER (Mars Expedition Rover), los controladores serán forzados a apagar uno de los rovers, el Spirit, en el “modo hibernación”. Actualmente se encuentra en la ladera del cráter Gustev conocido como Home Plate. La Agencia Espacial Norteamericana quiere recortar u$s 4 millones del presupuesto del proyecto, por lo que se necesitan medidas extremas.

El proyecto MER se diseñó para durar sólo unos meses a un costo de u$s 820 millones. Pero los dos rovers, Spirit y Opportunity, sobrepasaron todas las expectativas y continuaron explorando el planeta por cuatro años. Son tan eficientes que han soportado las peores tormentas de polvo y se pudieron sobreponer a problemas técnicos. Cuesta a la NASA unos u$s 20 millones anualmente mantener a los rovers funcionando.

Contra lo que no pudieron, parece ser, es contra el recorte de presupueto de NASA.

Apagar Spirit no será la única medida a tomar. Las tareas de Opportunity serán ahora severamente recortadas, limitando el envío de comandos día por medio, en vez de diariamente.

Los controladores parecen estar desmoralizados. Es lógico que todos los recortes de presupuesto generen tristeza a los científicos involucrados, pero el momento, según explican, no es el adecuado, ya que ambos rovers están operando completamente y poseen todavía un enorme potencial.

Según informan en la página del proyecto MER, Spirit ya alcanzó su posición final para el próximo invierno Marciano y no hay planes para moverlo antes de la próxima primavera en Marte. Durante los próximos meses, el rover irá crecientemente hacia el mode “hibernación” mientras el Sol continúa atenuándose.

La actualidad del rover, hay que decirlo, no era la mejor. Me refiero a que se encuentra ante un gran desafío, problablemente el mayor que ha tenido hasta ahora: sobrevivir su tercer invierno en el planeta rojo con una considerable cantidad de polvo de las tormentas del último año en los paneles solares. El 17 de diciembre (sol 1406: Se dice “sol” al día marciano) los paneles estaban 60% oscurecidos por polvo. Para el sol 1593 (26 de junio de 2008) se espera que estén al 70%.

Las lecturas del sol 1489 (11 de marzo) indican que el rover está sano y que los subsistemas funcionan como se esperaba; con un poder de 254 watt por hora.

¿Irak ha salido quizás demasiado caro?

Fuente: www.noticiasdelcosmos.com

¿Cuantas banderas hay en la Luna?

Tendemos a dar por hecho que, supuestamente (jerga de telediario), en la Luna hay una sola bandera correspondiente al día que “alunizaron”, y se acabó; ya no hubo más viajes.

Pues resulta que no, ha habido seis alunizajes en total, todos pertenecientes al Programa Apolo y en cada uno han puesto una banderita en la Luna, por aquello de la decoración debe de ser. Aquí tenéis una foto de cada una de ellas: Apolo 11 , Apolo 12 , Apolo 14 , Apolo 15 , Apolo 16 , Apolo 17 . Así que ya sabéis, afinad un poco el telescopio que malo será que no deis con alguna… Es más, en el Apolo 16 Young y Charlie Duke aterrizaron en la Luna con el módulo lunar Orion y vivieron en su superficie durante tres días (¡tres días viviendo en la Luna!). Exploraron las montañas de Descartes durante tres paseos espaciales con una duración total de veinte horas.

Detalle: Fijaos que falló el alunizaje del Apolo 13…¿casualidad? 😉

Antes de publicar la entrada “sondeamos” a varios contactos del messenger, para ver si era ignorancia popular, y, entre otras lindezas, esta perla resume las respuestas:

(18:49:35) Raiden.tk: ¿Cuantas veces ha pisado el hombre La Luna?
(18:50:04) Yolanda: uf pues nu se 2
(18:50:16) Yolanda: la de EEUU que aun esta en duda
(18:50:23) Yolanda: otra de los rusos
(18:50:30) Yolanda: y el resto han sido maquinas no?
(18:50:35) Yolanda: anda calla
(18:50:37) Yolanda: y la del español
(18:50:38) Yolanda: 3

Como anda el patio… lectura recomendada: Exploración de La Luna (Wikipedia)

Fuente: http://solarsystem.nasa.gov

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