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Movimiento I: La tierra respecto al Sol y a sí misma…

La mayoría de la gente sabemos que la Tierra gira alrededor del Sol. Y la mayoría también aprendimos que la Tierra tarda un año en dar una vuelta completa. Y pareciera que eso es todo, que ahí se termina la historia. Pero en realidad el asunto es mucho más complejo.

Para empezar, la órbita no es circular, sino que tiene forma elíptica. Eso probablemente está claro. Lo que no se suele aclarar es que esa forma elíptica que la Tierra dibuja en su recorrido, también va girando alrededor del Sol, lo que lleva a que al pasar un año, la Tierra no vuelva realmente al mismo punto del que partió formando una elipse perfecta, sino que en realidad, va formando bucles elípticos.

Esto hace un poco complicado definir exactamente cuánto dura un año (o sea, una “vuelta completa”). De hecho, hay tres tipos de años:

  • El año sideral, que usa como referencia las estrellas distantes (constelaciones).
  • El año tropical, que básicamente mide el tiempo entre primavera y primavera. Y finalmentePrecesión y Nutación
  • El año calendario, que es el que usamos cotidianamente, y que debido a que el año no dura 365 días exactos, debe “corregirse” periódicamente.

También todos conocemos que la Tierra rota alrededor de su propio eje, lo cual nos da un día y que la luna orbita a su alrededor, dando una vuelta completa en aproximadamente un mes. Pero hay más movimientos. La Tierra a su vez tiene una inclinación axial de 23º con respecto de la eclíptica, la cual es la principal causa de las estaciones. A lo mejor lo habrás escuchado alguna vez. Lo que no te suelen decir es que esa inclinación de 23º no es fija, sino que varía entre 22,1º y 24,5º. Esto se debe al movimiento de Precesión (que tarda casi 26.000 años en dar una vuelta completa) y el movimiento de nutación (que tarda 18,6 años), a mayores del Bamboleo de Chandler. Así es que la Tierra, mientras gira alrededor del Sol, también gira sobre su propio eje, eje que se bambolea como si la Tierra fuese una peonza a punto de pararse.

Plano órbitasLa elipse que forma la Tierra alrededor del Sol también gira y cambia su excentricidad durante miles de años, debido a la interacción gravitatoria con otros planetas, y se cree que esto tiene relación con las eras glaciares. Pero además, el plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol tampoco está fijo, sino que “sube y baja” en un ciclo de aproximadamente 70.000 años. Lo mismo ocurre con las órbitas de los demás planetas, que no están en el mismo plano que la órbita terrestre como se suele diagramar el sistema solar, sino que están ligeramente inclinados entre sí, y se puede calcular un “plano medio” de todos esos planos, que es casi idéntico al plano de la órbita de Júpiter.

Estos parámetros orbitales afectan la forma y el tamaño del analema, que es es la curva en forma de 8 que describe la posición del Sol en el cielo si todos los días del año se lo observa a la misma hora del día y desde el mismo lugar de observación.  El Sol aparecerá en la parte más alta del analema durante el verano y en la parte más baja durante el invierno. Así, el día del solsticio de verano en el hemisferio sur de la Tierra, el Sol se encuentra en el punto más alto del analema; inversamente, en el hemisferio norte, que celebra el solsticio de invierno, el Sol se halla en el punto más bajo del analema.

Analema

La imagen corresponde a una analema tomada desde el hemisferio norte, ya que en el hemisferio sur la parte más angosta del analema —el ojo superior del ocho— es la más cercana al horizonte.

Fuentes: http://n3ri.com.ar, http://elsofista.blogspot.com.es, http://giphy.com.

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