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Tratado de libre comercio EU-EEUU (TTIP)…

Tratado libre comercio1. ¿Qué es un tratado de libre comercio?

Un tratado de libre comercio es un acuerdo que se firma entre dos o más países y que tiene como objetivo ampliar el mercado de bienes y servicios entre los países firmantes. Para ello se busca la reducción o eliminación de las barreras arancelarias y no arancelarias que existen en un determinado momento entre espacios económicos. Es decir, busca la reducción o eliminación de los impuestos a la importación y de la regulación relativa a la comercialización internacional de bienes y servicios. Cuando el acuerdo se firma entre dos países es conocido como acuerdo bilateral mientras que cuando se firma entre más de dos países se denomina acuerdo multilateral. En el mundo hay más de 3.000 acuerdos internacionales de inversión, la mayoría de ellos bilaterales.

2. ¿Cuándo se ha empezado a negociar el tratado entre EEUU y la UE?

El 28 de noviembre de 2011 durante encuentro entre líderes europeos y estadounidenses se creó el Grupo de Trabajo de Alto Nivel sobre Empleo y Crecimiento (HLWG, por sus siglas en inglés). Este grupo tenía como objetivo estudiar las políticas necesarias para incrementar el comercio y la inversión entre EEUU y la UE, haciendo recomendaciones a los diferentes gobiernos. En junio de 2013 la Unión Europea y los Estados Unidos anunciaron el inicio de negociaciones para llegar efectivamente a un Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión (TTIP, por sus siglas en inglés), también conocido simplemente como Tratado de Libre Comercio (TLC). Las conversaciones comenzaron finalmente durante el mes de julio de 2013, y se prevé que se pueda aprobar finalmente durante 2014.

3. ¿Por qué no me he enterado antes?

Aunque la Comisión Europea ha insistido en que la negociación es transparente, lo cierto es que el proceso de negociación es prácticamente secreto. No se conocen detalles concretos de las negociaciones y sólo algunos documentos filtrados desde las propias instancias europeas han permitido ir desgranando los pilares del futuro acuerdo. El negociador principal de la parte europea reconoció en una carta pública que todos los documentos relacionados con las negociaciones estarían cerrados al público durante al menos treinta años. Concretamente aseguró que esta negociación sería una excepción a la Regla 1049/2001 que establece que todos los documentos de las instituciones europeas han de ser públicos[1]. Asimismo, el comisario De Gucht aseguró en el Parlamento Europeo que la negociación del TLC debía tener grado de confidencialidad y negó la función de negociación al Parlamento[2]. Lo que supone un ataque más a la ya escasa democracia en el seno de la Unión Europea.

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Elecciones europeas V: Voto en Blanco Computable (VBC)…

El Movimiento Ciudadano por el Voto en Blanco Computable, de sigla MCxVBC, es un movimiento social en el ámbito de la política que propugna la reforma de la ley electoral para conseguir el voto en blanco computable, es decir, que el voto en blanco se traduzca automáticamente en escaños vacíos, representando así la voluntad de los electores que emiten un voto válido pero no desean decantarse por ninguna formación política.

Curiosidad: Aduna, un ejemplo de como el voto en blanco, aún sin ser computable, impidió la formación de una nueva corporación municipal.

Elecciones europeas IV: el cuórum de la abstención…

En España la abstención se ha duplicado en el último par de años, probablemente fruto del hastío reinante, como se puede observar en la gráfica realizada por el CIS:

Abstención CIS

Aunque la abstención es difundida en determinados círculos ideológicos como método de revolución, en el plano práctico como herramienta efectiva de cambio por sí sola el no votar ha fracasado a lo largo la historia. Analicemos 4 elecciones democráticas en las que hubo un porcentaje de abstención muy elevada y su resultado:

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Elecciones europeas III: control de calidad de los eurodiputados…

Reportaje del canal RTL alemán acerca de las condiciones de trabajo de los eurodiputados y sus respectivas remuneraciones económicas. Si bien no sería acertado generalizar, hay que valorar que dichas prácticas se mantienen en el tiempo sin ser reguladas (activar subtítulos en español):

Fuente: http://profesordeeso.blogspot.com.es

Elecciones europeas II: opciones electorales…

Gracias al trabajo de elcaballerosinespada podemos sintetizar en una lista cada una de las 39 opciones, indicando su situación tanto europea como española. Aparecen ordenadas según su fortaleza dentro del Parlamento Europeo; para aquellas que no tienen presencia mediante un partido europeo, se presentan según su fuerza en escaños autonómicos, concejalías, y votos en las generales de 2011 o anteriores comicios.

Grupos europeosFuente: www.elconfidencial.com

A mayores existe una curiosa herramienta: EUvox, un cuestionario interactivo el cual, tras completarlo, nos recomienda la opción política que más se ajusta a nuestras respuestas. Se trata de un proyecto académico, desarrollado con la colaboración de 100 expertos y con estudios electorales de los 28 estados miembro, que no está afiliado a ningún partido o candidato de la UE.

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Elecciones europeas I: qué se vota…

Se eligen un total de 751 diputados, que conforman el Parlamento Europeo, entre los 28 estados miembros de la UE en función de su población. En el caso de España para esta convocatoria cuenta con una representación de 54 eurodiputados. Dichos eurodiputados generalmente se asocian en alguno de los grupos políticos existentes en el parlamento europeo por su afinidad ideológica. En caso de que no encuentren su lugar, y no tengan capacidad de formar un nuevo grupo (mínimo 25 eurodiputados de 7 estados distintos), pasan a formar parte del grupo de no inscritos, lo que en el parlamento español correspondería al “grupo mixto”.

Un eurodiputado “no inscrito” en ningún grupo tendrá muchas dificultades para convertirse en ponente de un informe (puesto que son los grupos europeos los que deciden por un sistema de puntos a quién nombrar responsable de cada informe legislativo que deba tramitarse en la Eurocámara). Tampoco pueden presentar preguntas orales a la Comisión Europea ni introducir enmiendas ante el pleno a título individual –necesitan el apoyo expreso de otros 40 eurodiputados, lo que pasa raramente-. Además no pueden participar en las decisiones de la Conferencia de Presidentes (presidentes de los grupos políticos y el del parlamento) ni en la Mesa del Parlamento (formada por el Presidente y Vicepresidentes).

Cada grupo político propone un candidato para presidir el Parlamento Europeo. El mandato dura dos años y medio, coincidente con la mitad de la legislatura parlamentaria, que dura cinco años. Dada la partitocracia reinante por parte del Partido Popular Europeo (265) y la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas (184), en las últimas legislaturas han venido acordando turnar sus candidatos en cada legislatura.

Organigrama_nueva_UE

¿Y qué función desempeña el Parlamento Europeo? Comparte con el Consejo de la Unión Europea, institución en la cual se encuentran representados los gobiernos nacionales de los 28 Estados miembros a través de sus ministros (“Consejo de Ministros” en España), la competencia legislativa y presupuestaria, teniendo el control sobre el presupuesto de la Unión Europea. No debe confundirse con el Consejo Europeo, institución comunitaria que reúne a los jefes de Estado y de gobierno de los Estados miembros para impulsar la acción política general de la Unión Europea.

Por otro lado tendríamos La Comisión Europea (CE), que representa el poder ejecutivo dentro de la UE aunque también tiene potestad legislativa, y El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) que es la institución depositaria de la potestad jurisdiccional en el sistema constitucional europeo.

La cárcel como paradigma de negocio…

Recluso jovenEs bien sabido que la presencia de reclusos pertenecientes a minorías en las cárceles de Estados Unidos es desproporcionada si se compara con el porcentaje de la población total que estos representan.

En promedio, los negros e hispanos suponen alrededor del 60% de los presos del país, una cifra que en el caso de algunas prisiones privadas puede rondar el 90%.

Este último dato no sería fruto de la casualidad, según una investigación elaborada por la Universidad de California-Berkeley, que indica que las cárceles estadounidenses gestionadas por compañías privadas -que en la actualidad albergan a más de 120.000 personas- seleccionan a reclusos de estas minorías porque son más baratos de mantener.

¿Y por qué es más económico encarcelar a un hispano que a un blanco no hispano?

Según la investigación llevada a cabo por el estudiante de doctorado Christopher Petrella, ello se debe a que los presos negros e hispanos tienden a ser más jóvenes que sus pares blancos no hispanos y por lo tanto requieren de menos cuidados médicos.

En su estudio Petrella señala que el hecho de que los reos pertenecientes a minorías tengan una edad promedio más baja es atribuible en buena medida a la “guerra contra las drogas” que las autoridades estadounidenses han librado en las últimas tres décadas y que ha afectado de forma desproporcionada a negros e hispanos, a quienes se les han impuesto duras condenas.

Así, según explica Petrella, los prisioneros mayores de 50 años en las cárceles de EE.UU. son predominantemente blancos no hispanos mientras que aquellos que tienen edades comprendidas entre los 20 y 40 años suelen ser negros, hispanos o de otra minorías.

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Cadáveres espaciales…

LaikaLa carrera espacial ‘oficial’ ha registrado un total de 22 bajas de cosmonautas y astronautas desde sus inicios. Cuatro fallecieron en entrenamientos terrestres (la primera víctima de la carrera espacial, Valentin Bondarenko, y los tres astronautas del Apollo 1), ocho en procedimientos de reentrada o aterrizaje (siete del transbordador Columbia y una de la Soyuz I), siete en lanzamientos (la tragedia del Challenger) y sólo tres han fallecido en órbita a más 200 kilómetros de la Tierra (Soyuz 11)

Pero el récord de cadáver orbitando sobre nuestro planeta lo tiene también el primer astronauta que murió dando vueltas a la Tierra. No fue un hombre y fue premeditado. La perra Laika pasó siete horas en el espacio con el corazón latiendo y casi medio año viajando con él parado. Paradójicamente no murió por ninguno de los condicionantes que hace imposible la supervivencia de un mamífero a 200 kilómetros de altura: murió por el estrés que supuso todo el lanzamiento y por el fallo de los sistemas de control de temperatura de la cápsula.

La nave y el cuerpo de Laika se desintegraron al entrar en contacto con la atmósfera el 14 de abril de 1958, 163 días después de su lanzamiento. A pesar de que la agencia espacial soviética sabía que era imposible una reentrada segura y tenía preparado un veneno para administrar al animal, su maquinaria propagandística trabajó por vender la idea de un perro en paracaídas que la mala suerte de un fallo mecánico había frustrado.

Hay un solo caso probado y documentado de ‘ataúd espacial’ con recuperación de cuerpos humanos. Se trata del accidente en 1971 de la Sozuz 11, cuando se separaba de la estación espacial Salyut 1 tras permanecer en ella 23 días. Una historia conmovedora y que dio una importante lección a la carrera espacial soviética.

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